不要谈“钚”色变 铀钚混合燃料中钚仅占7%

2011-4-01 10:11 来源: 健康报网
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  “是世界上毒性第二大物质,5克钚足以毒死所有人类?”这些流言其实都不靠谱。请看专家解读――

  流言: 据BBC报道,前英国政府辐射事务顾问巴斯比博士表示,日本核电站的问题极为严重,尤其令人担心的是福岛核电站三号反应堆,因为它使用的是一种不同的燃料:它不是铀,而是一种铀钚混合燃料,而钚是极为危险的,一旦这种物质泄漏出来,将使海啸灾难雪上加霜。钚是世界上毒性第二大的物质。一片药片大小的钚,足以毒死2亿人,5克的钚足以毒死所有人类。钚的毒性比砒霜大4.86亿倍,一旦泄露进入太平洋,全人类都玩完!

  真相:福岛第一核电站厂区采集的土壤样本首次检测出放射性元素钚,检测出的是钚的三种同位素,钚-238,钚-239和钚-240。但是关于钚的毒性问题,却不似流言描述的那么可怕。“一片药片大小的钚足以毒死2亿人,5克的钚足以毒死所有人类”的说法更是没有任何科学依据。

  铀钚混合燃料 钚仅占7%

  巴斯比博士提到的这种铀钚混合燃料,就是MOX燃料,全称为混合氧化物燃料。传统的反应堆是以铀235为燃料,通过用中子轰击铀235原子核,发生裂变反应的同时会产生大量的热。但事实上,自然界铀储量的99.3%都是无法用于核电站发电的铀 238,铀235仅为0.7%,难以满足世界日益增长的核能需求。MOX燃料就是一种为了通过核反应来利用铀238而设计的特种核燃料

  MOX燃料是由7%的钚239氧化物和93%的铀238氧化物混合制成的。设计的巧妙之处在于,将核废料里的钚以及自然储备更多的铀238给利用了起来。当铀238吸收一个中子之后,会经过一些核反应转变为钚239,而钚239也能发生核裂变反应,能够用于核电站发电。使用了MOX燃料的核电站,在发电的过程中一部分铀238会发生这个反应,就可以在消耗钚239的同时,使部分铀238转化为钚239。在最后剩下的核燃料里面,还会有一定量的钚239可以提取出来,重新制作成核燃料。如果控制合理,这种燃料对铀238的利用率将非常高。其另一个优点就是为传统的铀燃料反应堆中铀238转化成的钚239找到了新出路,也算是帮助解决了核废料处理的一个难题。

  钚和钋发音相似 容易混淆

  对钚毒性的误解由来已久,关于它是剧毒物质、“一丁点就能致人死亡”的说法在西方世界也同样流传广泛。据推测,钚可能是受到了剧毒物质钋的牵连。2006年,叛逃的俄罗斯联邦安全局前特工利特维年科就是因为钋中毒而大量脱发,其中枢神经、心脏、肾和骨髓都遭受伤害,最终不治身亡。钋和钚的衰变类型相同,化学符号接近(Po、Pu),连中文写法、读音都极为相近,也难怪不明真相的群众会把两者的各类性质搅到一起。

  其实,对于钚危害的担忧,更多的是来自于钚的电离辐射能力。钚衰变时会产生α射线。α射线的穿透能力非常弱,在空气中前进几厘米就将能量耗尽。对于环境中的钚人们不用太担心。一旦钚进入到人体内,形成的内照射会对人体有一定的影响。α射线会造成细胞的损伤、染色体的损伤,理论上可能导致癌症发病率的上升。但是这种影响并不会比其他能放出α射线的放射性物质危害更大。相比之下,钚的半衰期很长,使得单位时间里的辐射量相对要小,危害也就更小。在自然界广泛存在的氡的放射危害就要比钚大得多。

  综上所述,钚的毒性并没有谣言描述的那么可怕,“5克的钚足以毒死所有人类”也纯属子虚乌有。使用铀钚混合燃料的反应堆如果发生爆炸泄露,并不会比使用铀燃料的传统反应堆更危险。(感谢科学松鼠会支持)

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  什么是铯-137

  环保部(国家核安全局)网站近日宣布,黑龙江、江苏、上海、浙江、安徽、广东、广西、山东、天津、北京、河北、河南、山西、宁夏等地监测点气溶胶取样中检测到了极微量的人工放射性核素碘-131,浓度均在10~4贝克/立方米量级以下。而在安徽、广东等地还检测到了极微量的人工放射性核素铯-137和铯-134,其浓度均在10-5贝克/立方米量级以下。什么是放射性铯,它有哪些应用和健康危害?

  铯共有38个同位素,除铯-133为稳定同位素外,其余均为放射性同位素。放射性铯是核爆料和反应堆运行产生的主要裂变产物。环境中的铯-137进入人体后易被吸收,均匀分布于全身。由于铯-137能释放γ射线,很容易在体外测出。进入体内的放射性铯主要滞留在全身软组织中,尤其是肌肉中,在骨和脂肪中浓度较低;较大量放射性铯摄入体内后可引起急、慢性损伤。

  铯-137可作为γ辐射源,用于辐射育种、辐照储存食品、医疗器械的杀菌、癌症治疗以及工业设备的γ探伤等。由于铯源的半衰期较长及较易造成扩散等弱点,故近年来铯-137源已渐被钴-60源所取代。