研究发现植入电子设备可开关老鼠记忆

2011-6-22 17:37 来源: 科技日报
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  据英国《每日邮报》6月17日报道,轻轻扳动一下开关就能打开或关闭记忆,这种似乎科幻小说中才会出现的情节现在变成了现实。美国科学家向老鼠体内植入一种能复制与记忆有关的神经信号的电子设备,轻轻扳动开关就能打开或关闭老鼠的记忆。科学家们认为,这种技术将是阿尔茨海默病、中风等患者的福音。

  领导该实验的南加州大学科学家西奥多·伯格表示,植入该设备后,此前经过药物处理而失去记忆的老鼠重新获得了记忆能力,“轻轻关闭开关,老鼠会遗忘,打开开关,老鼠会重新想起”;另外,这些老鼠对新信息的记忆能力更强。

  该团队的研究建立在科学家们最近对大脑海马体及其在学习方面所起作用的理解不断取得突破的基础上。在整个学习过程中,海马体的作用是将短期记忆变成长期记忆。伯格表示:“没有海马体,就没有长期记忆,但仍然会有短期记忆。”

  在实验中,研究人员教老鼠学会一项任务——压住一个杠杆而不是另一个杆杠,任务完成后会获得奖赏。使用嵌入老鼠大脑内的电子监控探头,研究人员记录下了老鼠脑内海马体两个主要的内部分割之间大脑活动的变化。

  随后,研究人员阻止了老鼠脑内这两个区域之间正常的神经交互,让其不再表现出长期的学习行为。伯格表示:“不过,老鼠仍然知道,压杠杆可以获得奖赏,但现在,它们只能记住它们是否压了左边或右边的杠杆,而且记忆持续时间仅为5到10秒钟。”

  接着,科学家们研制出了相当于人造海马体系统的电子设备,其能复制海马体内两个内部分割区域之间的交互作用模式。当该电子设备激活后,被药物阻止失去了长期记忆能力的老鼠恢复了长期记忆能力。

  研究人员希望进一步厘清,将这种电子设备和其他有关的电极植入拥有正常海马体的老鼠大脑内时,能否增强正常老鼠的记忆能力。

  接下来,科学家们计划在灵长类动物身上重复这一实验,其最终目的是制造出能帮助阿尔茨海默病、中风或伤残患者的植入物,让其恢复功能。

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