科学家培育出发光猫 或可帮助治疗艾滋病

2011-9-14 08:27 来源: 人民网
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借助于一种荧光水母蛋白质,科学家培育出发光猫,能够在紫外线照射下发出怪诞的绿光

这只猫的皮毛、爪子和胡须发出怪诞的绿光

猫在正常光线照射下发光的能力仍旧是一个谜

荧光爪子 科学家表示猫是进行这种研究的最理想动物

  北京时间9月14日消息,美国科学家培育出能够抵御猫科免疫缺陷病毒的发光猫,他们希望通过培育发光猫寻找到治疗艾滋病的手段。研究过程中,他们借助一种可抵御一种类似艾滋病病毒的病毒的基因对家猫DNA进行改造,同时利用一种来自荧光水母的基因让它们的身体在绿色紫外线照射下发光。

  此项研究的目的旨在验证一种防止短尾猿感染艾滋病的天然蛋白质如何在猫身上发挥作用。植入家猫的两种基因彼此联系在一起,水母基因用于追踪另一个基因。在紫外线的照射下,转基因家猫发出怪诞的绿光,说明蛋白质已经成功植入它们的组织,这项技术发挥作用。

  转基因猫打造者表示,这项研究将加速艾滋病疫苗和治疗手段的研发速度。目前,艾滋病已经夺去了3000多万人的生命。类似艾滋病病毒的病毒同样对猫科动物――从家猫到大型猫科动物――的健康造成严重破坏。这项研究能够改进动物的健康。未来,人们可以买到对大量疾病具有免疫力的宠物,让频繁看兽医和昂贵的接种疫苗费用成为过去。此外,拥有夜光宠物也将成为一种可能。评论人士指出这项技术虽然有助于提高动物福利,但科学家应该减少实验动物的数量。

  研究过程中,美国梅奥诊所的研究人员利用无害病毒将基因植入来自卵巢被切除的猫的卵子。一种基因产生荧光蛋白,另一种基因产生的蛋白可对抗猫科免疫缺陷病毒(猫科版的艾滋病病毒)。随后,他们利用试管受精让卵子受精,而后植入代孕母亲体内。《自然-方法》报道称,经过22次尝试,他们培育出5只发光猫,最后存活3只。其中2只身体健康,另1只则患上疾病,但研究人员并不认为患病与基因改造有关。这种抗病毒基因同样存在于从发光猫身上提取的细胞中,与普通猫相比,它们抵御猫科免疫缺陷病毒的能力更强。2只发光猫已经孕育了自己的后代,子女同样携带这些新基因。