张新民:“超光速”让社会更关注物理前沿

2011-10-17 11:03 来源: 中国科学院
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  对“中微子超光速”的实验结果,我谈两点。首先,这个结果出来之后,物理学界很多人都持质疑的态度。另外需要注意,OPERA实验组的科研人员也是非常优秀的中微子专家,对于目前的各种质疑,包括提出的可能出现的漏洞、产生误差的地方,也许他们在研究中已经考虑到了。换句话说,如果其他组来做这一实验,可能也会用基本相同的方法,而得出同样的结果。这表明可能存在着一些目前还不知道的系统误差。一个值得考虑的办法是邀请OPERA合作组外的中微子专家,一起研究,核实结果。

  对于OPERA结果,现在看来,实验上大家质疑很多,而理论上却在积极地探索。我的观点是,到目前为止还只能说这一结果受到了质疑,不能定论说完全错了,这需要进一步的实验来验证。当然,如果这一结果的的确确被其他实验证实的话,它的意义和影响将是革命性的。

  媒体也对“中微子超光速”非常关心,比如前段时间我的研究组接受了美国《发现》杂志的采访。近期,我刚参加了在欧洲核子研究中心举办的一个会议,这个会议的主题是国际高能物理的发展战略,规格很高。会上针对OPERA结果的讨论很少,我记得整个会上只有5个报告提到了这件事情,其中谈得比较多的一个报告是关于高能物理、粒子物理研究的对外宣传。OPERA的事情出来以后,的确影响很大,包括正面的和负面的观点,很多媒体都报道了。

  在物理学研究中,围绕着中微子的故事的确很多,而且又很奇妙,这一点以前大家可能不太注意,觉得中微子研究就是测量几个参数。OPERA的发现公布以后,科学界、媒体和社会都感到非常新奇,特别是激发了年轻人对物理学的更多关注。这里我补充一点,1998年世界科学界有两件大事,一个是超新星观测发现亮度比预期的要暗,揭示宇宙在加速膨胀,这个发现今年获得了诺贝尔物理学奖;另外一件大事就是日本超级神冈试验发现了中微子的振荡现象,当时引起了很大轰动,之后提出了各种中微子实验,OPERA就是其中的一个。

  OPERA现象值得我们深思的是,一些新的发现不是事先规划出来的,这一点对于科研管理工作来说非常重要。另外,希望我们国家在制定科学规划的时候,应该鼓励一些看起来比较“冒失”“冒险”的项目,在科学前沿探索领域应不怕失败,应鼓励做一些大的事情。我国目前也在进行着中微子的实验研究,希望国家能够对理论和实验研究两个方面都有更大的支持,期待我国科学家有更多创新性的发现。