专家称俄火星探测器可能于26日坠落地球

2011-11-13 09:54 来源: 新京报
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   俄罗斯媒体11月11日报道说,尽管俄地面测控站已两次发出联络信号,但仍未能同停留在近地轨道的俄“福布斯-土壤”探测器恢复联系,而与其“搭话”是挽救这颗探测器的首要步骤。

  俄媒未报道“萤火”消息

  俄塔社援引俄航天人士的话说,为挽救“福布斯-土壤”探测器,俄需要付出的首要努力是通过地面信号启动该探测器内的无线电联络系统,根据从探测器发出的遥感信号,分析其内部相关装置是否正常。如果是探测器的控制系统软件程序出现故障,那么通过重新输入程序,有可能解决此前主发动机“罢工”问题。但如果其传感器和其他仪器出现故障,地面则对此无能为力。

  俄地面测控站在11月9日和10日夜间先后两次向“福布斯-土壤”探测器发出联络信号,但均未收到该探测器反馈的遥感信号,修复具体故障的努力因而无法开展。自此次事故发生以来,俄媒体一直未报道过“福布斯-土壤”搭载的中国“萤火一号”探测器的消息。

  俄专家对有可能“唤醒”俄探测器的期限说法不一。俄航天署9日曾表示,“福布斯-土壤”升空后3天内,可以用地面指令调整该探测器的飞行状态,但随后航天署将这一期限延长至两周。

  坠地前或燃烧殆尽

  据美国战略空军指挥部网站发布的消息,如果总重达13.5吨的“福布斯-土壤”探测器无法飞向距地球更高的轨道,它可能在本月26日坠向地球。

  俄媒体称,“福布斯-土壤”探测器共载有8.3吨有毒燃料和供探测使用的微量放射性物质钴57。但俄科学院宇宙空间研究所所长列夫·泽廖内认为,在坠入地球稠密大气后,俄探测器内的燃料会燃烧殆尽,而微量的放射物不会给地球环境带来影响。

  搭载中国首颗火星探测器“萤火一号”的俄“福布斯-土壤”探测器,于本月9日从哈萨克斯坦的拜科努尔发射场升空。在与运载火箭顺利分离后,俄探测器的主发动机未能按设计方案自动实施两次点火启动,导致该探测器至今滞留在距地球仅二三百公里的轨道。

  ■ 新闻链接

  美下代火星车下旬升空

  “好奇”号大如小汽车,由核动力驱动

  美国航天局10日宣布,美国下一代火星车“好奇”号的发射准备工作已进入最后阶段,如果一切顺利,它将于本月25日升空。

  据介绍,“好奇”号目前已装载上佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地一枚“宇宙神-5”运载火箭,等待美国东部时间25日10时25分第一个发射机会的到来。

  “好奇”号个头与小汽车相当,与2004年登陆的火星车“机遇”号和“勇气”号相比,“好奇”号要长2倍,重5倍多。以核动力驱动的“好奇”号携带的探测设备更多、更先进,在火星表面连续行驶能力也更强。按计划,“好奇”号将于明年8月在火星盖尔陨坑中心山丘的山脚下着陆,展开为期一个火星年(约687个地球日)的探测,主要任务是查明火星过去或现在是否有适宜生命存在的环境。

  根据奥巴马政府去年公布的新太空战略,美国将以火星为太空探索的新目的地。美国航天局计划在2025年后,将宇航员运送至低地轨道以外的天体例如小行星,到30年代中期将宇航员运送至火星轨道。