左手右手 竞争“上岗”

2010-9-29 11:36 来源: 新华网
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  当人们需要拿电话、按按钮或端咖啡时,会下意识选择伸出左手或右手。

  美国加利福尼亚大学伯克利分校科学家实验发现,大脑内部存在一种竞争机制,从而决定人抓取一件物品时,伸出左手还是右手。

  研究报告由最新一期美国《国家科学院院刊》(PNAS)发表。

猜想

  使用左手或右手一般受个人习惯和目标物所处位置的影响,但是科学家并不清楚大脑如何决定伸出哪只手。

  路透社9月27日援引研究带头人弗拉维奥·奥利韦拉(Flavio Oliveira)的话报道:“人们每天要做很多这样的选择。我们想研究大脑如何处理这些信息,大脑哪些部位参与其中。”

  一种名为“异手症”的神经紊乱症引起研究人员注意。“患者伸出一只手抓取物品时,另一只手跟着伸出,”奥利韦拉说,“这说明大脑可能存在内部竞争机制。”

  奥利韦拉说:“对健康人而言,一只手成功伸出,另一只手选择不动。但在异手症患者脑内,这样的活动不存在。”

  由此,研究人员猜想,人的大脑内部存在一种竞争机制,从而决定使用左手或者右手。

验证

  为验证这一猜想,研究人员招募33名习惯使用右手的志愿者。按照要求,志愿者用最快速度分别抓取置于不同位置的物品。

  当目标物放置于桌面中间时,受试者更倾向于使用右手抓取。但在这一情形下,他们花费更长时间思考伸出哪只手。当物品放在桌面左边或右边时,受试者思考时间相对较短。

  研究人员利用磁脉冲刺激受试者左部大脑皮层。这一部位控制右侧身体移动。在磁脉冲刺激下,受试者左手使用率高于接受刺激前。当目标物品置于中间时,受试者使用左手抓取的几率比接受刺激前高14%。

  然而当刺激部位换成右部大脑皮层时,磁脉冲对大脑选择左右手影响并不明显。

  “在这个实验中,右手处于劣势,所以左手更有机会在竞争中胜出,”奥利韦拉说,“这一发现证明大脑中存在竞争机制。”

前景

  使用左手还是右手,对健康人而言是最简单的抉择,对中风病人、帕金森氏症患者和异手症患者而言却是一个难题。研究人员希望这一发现帮助这些患者恢复健康。

  奥利韦拉发现,中风病人即使恢复健康,仍倾向于使用未受病患影响的肢体。他说:“更多理解大脑如何决定使用右手还是左手,我们就有可能开发更好的康复方法,帮助这些患者恢复健康。”

  美国麻省理工学院研究人员今年年初开展类似实验发现,强磁场影响人脑活动并改变人的道德判断。

  这项研究结果表明,人做出是非判断并不单纯取决于成长经历、宗教信仰或人生哲学,还受脑部活动影响。