脑信号传输与核心蛋白复合物有关

2010-10-12 09:31 来源: 中国科学院
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  人类的大脑就像是一个有机超级计算机,它能有条不紊井然有序迅速地解决从呼吸到猜谜等所有难题。近日科学家首次描述了神经细胞是如何在瞬间管理其信号的传输过程,该研究成果发表在最近出版的《科学》杂志上。

  神经系统细胞使用多巴胺、血清素及去甲肾上腺素等小分子神经递质进行沟通。多巴胺与诸如记忆等认知功能相关,而血清素负责情绪控制,去甲肾上腺素则与注意力和觉醒有关。脑细胞通过神经突触传递化学递质构成复杂的信息网络系统。电信号可以使突触小泡与膜融合,并将化学递质释放,这一过程以毫秒的速度发生。

  哥本哈根哥廷根大学和阿姆斯特丹大学的研究人员一直在研究参与膜融合的核心蛋白复合物(SNARE复合体),为大脑神经的迅捷传递速度寻求解释。他们发现,突触小泡含有不少于3份连接桥或“SNARE复合体”。囊泡只和一个SNARE复合体较长时间地与细胞膜融合,慢慢地分泌神经递质。SNARE复合体的前体在囊泡到达目标膜之前出现。至少有三个SNARE复合体串联时,同步融合启动。如果小泡只有一个SNARE复合体,就会长时间与目标膜融合。

  哥本哈根大学神经科学和药理学系的索伦森表示,下一步他们将研究影响和调节SNARE复合体在小泡中数量的各种因素,以确定是否与神经细胞传递信息的快慢有关。且大脑一旦发生病变,是否会改变这种调节规律。