天文学家称木星“南赤道带”有望重现

2010-12-01 11:07 来源: 新浪
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木星的红外图片显示,这场“爆发”预示着“南赤道带”条纹即将回归。

2009年8月至2010年5月间,可以看到“南赤道带”条纹消失的过程。

  2010年上半年,木星上的暗红色“南赤道带”条纹逐渐消失。不过,天文学家近日研究发现,“南赤道带”条纹原位置处出现“爆发”现象,这种现象预示该条纹即将再次出现于木星周围。

  据专家介绍,“南赤道带”条纹的消失主要原因可能在于云团高度的变化。海拔较高的氨水冻结形成的白色云团让底层的云团显得更加暗淡。“南赤道带”条纹就是这样被隐藏于周围的白色云团之中的。不过,一位业余天文学家发现,条纹原位置处出现“爆发”现象,这预示“南赤道带”条纹将会重新出现。

  “南赤道带”条纹的这种变化使得天文学家首次有机会研究这种现象背后的气象和化学特性。作为变化的一部分,此前木星“大红斑”显得很暗淡。不过,天文学家表示,随着“南赤道带”条纹的回归,木星“大红斑”也将再次被照亮。

  在最近几十年中,木星条纹忽隐忽现许多次。但是,它回归的原理和机制仍然是个谜。此次“南赤道带”条纹回归的最初迹象是由菲律宾业余天文学家克里斯多夫尔发现的,最后由位于夏威夷的红外线望远镜设施、双子望远镜和凯克望远镜确认。

美国加州大学伯克利分校天文学家伊姆克·德帕特尔表示,“在红外波段被反射的阳光图片显示,这一点是一个极端活跃的爆发点。这表示,一个巨大的风暴已抵达极高的海拔。”