人体大脑内杏仁体是恐惧“发源地”

2011-1-04 12:54 来源: 新华网
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  美国一些研究人员发现,人体大脑内杏仁体是恐惧“发源地”。在这一大脑区域中做文章或许有助于治疗创伤应激障碍

不害怕

  美国艾奥瓦大学神经学和心理学教授丹尼尔·特拉内尔及其研究团队就大脑杏仁体如何主导恐惧展开研究后撰写论文,发表于《当代生物学》(Current Biology)。

  “每日科学网站”1月1日报道,这项研究的对象较为特殊,为一名杏仁体受损的患者。

  研究人员发现,这名女性患者无法拥有恐惧这种体验。

  艾奥瓦大学临床神经学博士贾斯廷·范斯坦说,研究过程中,研究人员观察并记录了这名患者面对蛇、蜘蛛时的表现。研究人员还带她去全球知名的鬼屋,看恐怖电影。但在杏仁体失去功能的情形下,无论面对何种刺激类事件,她都不害怕。

  先前一些针对这名患者的研究显示,她无法用面部表情表达恐惧。而特拉内尔团队的研究揭示,她并非不会表达,而是根本没有恐惧这种体验。

系核心

  研究人员说,过去50年间,一些研究显示,杏仁体支配着老鼠、猴子等动物的恐惧体验。新研究则首次确认杏仁体也是人体产生恐惧感的必备条件。

  “把所有信息加以总结后显示,杏仁体是人体大脑中支配恐惧感的核心区域,”范斯坦说,“这名患者有能力体验开心、悲伤等其他感受,但就是不知道害怕。这意味着,大脑中的杏仁体专门用来‘制造’这种特殊的感觉:恐惧。”

  他说,这名患者先前曾表示特别讨厌蛇和蜘蛛,不想见到它们。不过,在杏仁体失去作用后,她竟然主动去触碰这两种动物。

  “没有杏仁体以后,大脑中促使我们躲避危险的警报不再存在,”范斯坦说,“这名患者主动接近那些她本应躲避的东西,令人不可思议的是,她似乎完全知道应该躲开这些东西。”

大作用

  研究人员说,这项研究成果或许可以开辟治疗创伤后应激障碍的新途径。

  美国有超过770万人患有创伤后应激障碍。2008年,美国兰德公司一份分析报告估计,30万从中东地区战斗归来的士兵有创伤后应激障碍的症状。

  范斯坦说:“过去一年,我治疗了不少从阿富汗或伊拉克战场归来、患有创伤后应激障碍的老兵,他们的生活被恐惧所覆盖。在多数情况下,由于为危险感所累,他们甚至不能离开自己的家。”

  他认为,依据这项成果,治疗人员可通过安全、不具侵略性的方式抑制杏仁体活动,以帮助患有创伤后应激障碍的人群。

  “这项研究为我们指明了大脑中的一个特定区域,它是创伤后应激障碍的基石,”特拉内尔说,“心理疗法和药物治疗是现行治疗方案,这种方案可以得到改良,直接把治疗目标定为杏仁体。”