新研究将多细胞生物起源提前15亿年

2010-7-01 11:34 来源: 新华网
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  一支由法国等多国科学家组成的研究小组在最新一期英国《自然》杂志上报告说,他们对化石的最新研究发现,多细胞生物起源于21亿年前,而不是此前人们认为的6亿年前。

  据研究人员介绍,地球上最早的生命迹象出现于35亿年前,主要以原核生物形式存在。在距今约6亿年前的寒武纪,各种生物以爆炸性的速度涌现。不过生命的多样化过程实际上发生于距今35亿年到6亿年前的元古代,在此期间诞生了真核生物,它们与原核生物的最大不同就是拥有了细胞核。然而,此前科学界发现的中元古代(距今16亿年至10亿年前)之前的多细胞生物证据很少。

  来自法国等国的科学家于2008年在加蓬的弗朗斯维尔意外发现了大批保存完好的生物化石。根据对其周围沉积物进行的测算,这些化石已有21亿年的历史。这些罕见的古老生物化石长度在10厘米到12厘米之间,堪称“大化石”。科学家分析认为,它们既不可能是原核生物,也不可能是单细胞真核生物。

  在进一步的分析中,研究人员利用离子探测器对化石中硫同位素的成分进行了测定,并借助特殊设备绘制了标本的3D图像。结果显示,该生物化石正是多种组织的结合体,它也是迄今为止发现的最古老的多细胞真核生物。