美国空军将发射“哨兵”卫星 专门监测太空垃圾

2010-7-06 00:00 来源: 新华社
708 收藏到BLOG

  美国空军定于7月8日发射一颗卫星,用于全天候监测太空垃圾和现役卫星。这将是美国首次在太空部署专门监测太空垃圾的“哨兵”卫星。

  美国空军发布的消息说,这颗卫星名为“空基太空监测卫星(SBSS)”,按计划将于8日从加利福尼亚州范登堡空军基地发射升空。它可以在太空对数以千计的卫星和数以万计的太空垃圾实施全天候监测。一旦监测到险情,这颗卫星可向地面控制站发送预警信息,从而帮助控制人员设法避免发生卫星相撞或太空垃圾撞上卫星等“太空交通事故”。

  目前,美国军方主要依靠部署在地球表面的雷达和光学望远镜网络来监测太空垃圾和卫星。但这两种监测设备的使用均会受到一些因素的制约,比如望远镜只能在夜空晴朗时使用,而雷达设备无法探测一定距离以外的深空目标。然而部署在距地表约630公里高度上的这颗卫星,可以不受时间或天气影响,清晰地监测在近地空间和更遥远太空飞行的目标。

  据悉,这颗卫星由波音公司与鲍尔航空航天和技术公司合作制造。卫星发射升空后,位于美国科罗拉多州施里弗空军基地的地面控制中心将负责监控它的运行状况。这颗卫星及其地面相关控制设施的建造和运行预计总共耗资约5亿美元。