英研究发现细菌也有“懒汉” 减弱菌群致病性

2010-9-08 14:06 来源: 新华社
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  英国诺丁汉大学9月6日发表公报说,该校研究人员发现细菌中存在一些“好吃懒做者”,它们的存在会减弱整个菌群的致病性。研究人员认为可以利用这些“懒汉”细菌帮助治疗疾病。

  研究人员发现,在致病性葡萄球菌中存在这样一些“懒汉”细菌。通常葡萄球菌会通过分泌毒素来造成感染,并从受感染的机体中获得营养物质,但有一些葡萄球菌发生变异后就不怎么出力分泌毒素,而是利用其他细菌的感染能力来获取食物,从而可以有更多精力繁殖后代。由于不劳而获,“懒汉”细菌的数量很快就超过那些努力分泌毒素细菌的数量,结果整个菌群的感染能力下降。

  参与研究的埃里克・波利特说,为验证这个想法,他们让这些细菌感染了一些虫子,结果发现“懒汉”细菌不仅逐渐在自己的菌群中数量占优,还会去“入侵”其他的菌群。这说明的确存在用“懒汉”细菌治病的可能性,并且这种疗法不依靠抗生素,将来可能是对付现在许多抗药性细菌的一种新选择。