美NCI科学家撤销一篇PNAS论文

2011-9-01 17:07 来源: 生物通
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  美国国家癌症研究所(NCI)的研究人员近日撤回了一篇RNAi方面的。这篇论文于2009年发表在美国《国家科学院院刊》(PNAS)上,曾鉴定出一种RNA依赖的RNA聚合酶(RdRP),它在果蝇的RNAi中发挥作用。

  据论文作者、NCI的研究人员Concetta Lipardi和报道,果蝇RNA聚合酶II延伸复合物中的D-elp1亚基是一个非典型的RdRP。作者通过近邻分析法证明了D-elp1的RdRP活性。此外,他们称D-elp1亚基在RNAi、转座子抑制和内源siRNA生产中发挥作用。

  希腊Demokritos国家科学研究中心科学家Luc Swevers表示,在论文接收时就存在一些怀疑,但是其中有一些重要发现,例如RdRP在RNAi中的作用。“昆虫中RdRP的存在将表明RNAi反应可能被放大。”

  然而,今年8月5日,PNAS代表作者撤回了这篇文章。进一步调查得知,Lipardi和Paterson不经意曲解了近邻分析实验的结果。近邻分析实际测定了RNA模板,而非第二条RNA合成链。

  RNA依赖的RNA聚合酶在几种模式生物的RNA沉默中发挥重要作用,如拟南芥、裂殖酵母和线虫等。在此过程中,RdRP以RNA为模板复制RNA,扩大了siRNA的基因沉默功能。

  尽管研究人员假设在果蝇中也存在类似的RNAi机制,但他们还未在果蝇中发现类似蛋白。如果此种蛋白确实存在于果蝇中,如Lipardi和Paterson所说,那么此种RNAi机制还有可能存在于更高等的真核生物甚至人中。

  在NCI的癌症研究中心,Paterson领导着生化与分子生物学实验室的生化与基因表达部门。他的研究小组致力于真核生物的基因调控研究,特别是果蝇的RNAi。Lipardi之前在Peterson手下工作,但她最近加入了制药商默沙东。

  研究人员就他们的曲解向大家道歉,但仍然强调,D-elp1亚基在RNAi、内源siRNA产生和转座子抑制方面有着重要作用,而他们对这些作用的研究仍将继续。