心理困扰加速生理老化

2013-11-21 00:00 来源: 科技日报
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  据物理学家组织网近日报道,荷兰科学家开展的一项最新研究表明,有抑郁症病史的人的细胞可能老化得更迅速。这项研究近日在线发表于《分子精神病学》杂志上。

  他们将2400多位志愿者分为健康组和抑郁症组,然后比较了他们的细胞中被称为端粒的结构。端粒像一顶帽子一样盖住染色体的末端,保护细胞的DNA不受损害。细胞每分裂一次,端粒的长度就会缩短一点,因此端粒可以看作是非常有用的衰老标记。

  研究人员发现,平均而言,有抑郁症病史与从未得过抑郁症的人相比,其端粒明显要短大约83到84个DNA碱基对。即使将其他可以损害DNA的生活方式比如严重的酗酒和吸烟等因素考虑在内,结论仍然一样。由于人体端粒每年都会自然而然地失去大约14至20个DNA碱基对,研究人员说,这种差异也就意味着大约4年到6年的提前衰老。

  但这项研究只显示了抑郁症和端粒缩短之间存在关联,并没有证明二者之间具有因果关系。研究人员表示,他们并未完全确定端粒缩短对于抑郁症意味着什么。

  研究报告的作者、阿姆斯特丹自由大学医学中心博士后研究员约西内・范霍文说,端粒的长度相对较短可能会让一个人莫名其妙地平添心理烦忧,但更有可能这是抑郁症的破坏在细胞水平上留下的痕迹。众所周知,抑郁症会扰乱很多生理系统,它能改变激素水平、抑制免疫功能、影响神经系统,有抑郁症病史的人患上老化疾病如心脏病、Ⅱ型糖尿病、老年痴呆症和癌症的风险更高。

  “我们的结果表明,心理困扰,就像抑郁症患者所经历过的,对于一个人身体的磨损和消耗具有极大的不利影响,会导致生理老化加速。”范霍文说。

  有专家认为,这项研究因其涉及人数之广而意义重大。“这份报告的力度在于它的规模。”美国匹兹堡大学精神病学副教授艾蒂安・西贝尔说。他正在研究抑郁症如何导致大脑老化。

  西贝尔表示,接下来需要科学回答的问题是,端粒缩短是否真的很重要,如果扭转它是否可以改善健康。其他研究表明,健康的饮食、运动以及采取措施来控制压力可能会延长端粒的长度。