“隼鸟”探测器舱内发现两个微粒

2010-7-06 00:00 来源: 新华社 蓝建中
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  日本宇宙航空研究开发机构5日宣布,研究人员在该国“隼鸟”号小行星探测器的岩石收集舱内发现了两个利用显微镜才能看到的微粒,其直径约为0.01毫米。

  研究人员还指出,他们在收集舱的盖子上发现了用肉眼可辨、直径1毫米左右的10多个尘埃颗粒。

  为了判断上述微粒和尘埃颗粒到底是“丝川”小行星上的物质还是探测器发射前源自地面发射场的物质,研究人员将借助电子显微镜甄别它们的“出身”,并在今年8月至10月间将可能来自小行星的物质交给专家,后者将花费数个月到半年时间详细分析,以确认被研究的物质是否来自“丝川”小行星。

  宇宙航空研究开发机构于6月24日开始打开“隼鸟”号小行星探测器的岩石收集舱,按操作规程现在还只能观察收集舱内的很小一部分空间,因此可能还会有新的发现。但该机构的研究员向井利典指出,位于收集舱盖子上的尘埃颜色发白,从它们的一些特征来看,很可能是地球上的物质。

  “隼鸟”号小行星探测器于2003年5月升空,2005年11月在“丝川”小行星上着陆,但在采集小行星岩石标本时发生故障,很可能只采集到一些碎屑或微粒。此后,该探测器克服燃料泄漏、电量不足等困难,经过近5年飘泊,其密封的岩石收集舱最终在今年6月13日坠落至澳大利亚南部,随后被运回日本。