研究称气候变化带来更多空间垃圾

2010-8-25 17:21 来源: 人民网
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  气候变化所带来的负面影响除了已知的海平面上升、冰川消融、花期提前之外,现在恐怕还要加上空间垃圾的增加。

  大气层外圈对报废卫星和火箭有隔断效应,最终可以导致他们脱离轨道进行燃烧。而英国南安普敦大学的阿润・桑德斯(Arrun Saunders)和休・刘易斯(Hugh Lewis)在过去40年时间里对30个卫星的轨道进行了研究后发现,这些报废卫星停留在轨道的时间正呈上升趋势。他们把这一现象归结为大气层中二氧化碳水平增加的结果,因为这样一来,外层大气层的密度便降低并出现了冷却效应。

  研究人员计算发现,大气层300千米海拔处的大气密度每十年就降低百分之五。“大气分子密度越低,则意味着空间垃圾能够在轨道内多停留25%的时间。”刘易斯说。这将增加卫星相撞的风险,同时也使得宇宙飞船的发射更加危险。

  研究人员上周在美国科罗拉多州的一个会议上发布了他们的研究成果,并表示,空间管理部门可能需要重新评估待清理的空间垃圾的数量,这个数字有可能比原有数字翻番。