南极西部冰盖可能曾有畅通海道

2010-9-01 10:27 来源: 新华网
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  英国南极考察处8月31日发布公报说,对南极西部冰盖两侧海洋生物的研究显示,它们虽相隔遥远但却高度相似,这说明南极西部冰盖可能曾有一条畅通海道。这一发现将有助于研究当前气候变化背景下南极冰盖的不稳定性。

  公报说,研究人员在调查南极西部冰盖周边海域中的生物状况后发现,罗斯海和威德尔海中的苔藓虫类生物高度相似,而今天这两片海域相距约2400公里,且中间是约2公里厚的冰层。研究人员分析认为,由于苔藓虫类生物移动能力很差,不大可能随洋流绕道“走”那么远,因此,南极西部冰盖可能曾大面积崩塌,出现过一条畅通的海道。

  研究人员戴维·巴恩斯说,他和同事认为这一事件发生在约12.5万年前,当时正值两次冰期之间一个较温暖的间冰期,冰盖的融化使得当时的海平面比现在高出约5米。

  在当前的气候变化研究中,南极冰盖因全球变暖而融化是一个广受关注的问题。研究人员说,这项发现说明南极西部冰盖曾经有过不稳定而崩塌的历史。他们认为,如果南极西部冰盖再次严重崩塌,将使全球海平面上升3.3米到5米。

  这项研究报告已发表在学术期刊《全球变化生物学》(Global Change Biology)上。