美国航天局选定载人运载火箭

2011-7-20 13:09 来源: 新华网
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  美国国家航空航天局7月18日宣布已经与联合发射联盟达成一致,今后将采用后者开发的“阿特拉斯”5型运载火箭作为发射平台把载人航天器送上国际空间站。

  联合发射联盟是洛克希德-马丁公司和波音公司组建的发射联合体,是航天局承包商之一。

  航天局选择“阿特兰蒂斯”号航天飞机返航前三天发布这一消息,在一些媒体看来,是为了打消各界对航天飞机编队退役后美国载人航天进度的疑虑。

  航天局局长查尔斯·博尔登评价:“联合发射联盟加入团队,会加快用于前往国际空间站的商业载人运输系统的发展速度,使得航天局可集中资源开发可前往地球轨道以外空间的飞行器。”

  按双方协议,航天局和联合发射联盟将联合设计如何利用“阿特拉斯”5型运载火箭平台把载人航天器送入国际空间站的最佳方案。

  先前,有意在载人航天方面与航天局合作的一些私营航天企业也选择“阿特拉斯”5型运载火箭作为各自航天器的发射平台。只有SpaceX等少数企业自行研发推进火箭。

  “与航天局的合作证明我们的系统完全符合航天局载人航天活动的标准,”联合发射联盟负责商业发展的副总裁乔治·索尔斯说,“联合发射联盟期待与航天局进一步合作,开发安全、可靠、低成本的商业载人航天器,让宇航员往返国际空间站。”

  法新社数据显示,自2002年首次发射以来,“阿特拉斯”5型运载火箭系列总计发射26次,完成发射任务的成功率为100%。