太阳能热电技术在逆境中寻求发展

2010-8-02 15:24 来源: 人民网
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  近年来,人们认为新技术的快速发展是摆脱石油依赖的重要途径,但由于成本过高,新技术的应用常常止步不前。在太阳能发电领域,间接热能以及直接转化为电能的两种技术统占了整个市场。而目前由于光电板价格大幅下降,市场的注意力全部集中在光电太阳能方面。

  太阳能热电的支持者坚信间接热能技术将最终占领美国市场。一些热电公司,如Brightsource、eSolar和Abengoa等,均已经拥有收集太阳射线将水加热成蒸汽从而驱动发电机的技术。

  传统的太阳能光电公司,如First Solar和Suntech等,则是直接将太阳光转换为电能。现在采用这样方式的公司占据了太阳能市场的绝大部分。

  Wedbush证券公司分析师可立斯丁・何塞(Christine Hersey)表示:“太阳能板价格的下降使得热电太阳能不再具有价格竞争力。”

  热电太阳能只有在大规模使用时才经济实用,但大规模采用也使总价相应上升,甚至高达到上亿美元。(而与之相比)由于光电太阳能的建设可以分阶段进行,因此降低了资金的筹集难度。

  证券分析机构Cowen & Co分析师罗伯・斯通(Rob Stone)认为:“蒸汽站的建设成本较高,修建100兆瓦以下的热电太阳能发电站不太明智。” 根据数据显示,一兆瓦电能可以满足800户美国居民的用电需求。

  相比之下,光电太阳能的应用范围更广。斯通说:“光电太阳能是目前为止应用最为广泛的技术。从安装在混合动力汽车上的太阳能电池,到500兆瓦装机容量的大型项目,都可以使用光电太阳能技术。”

  国际能源组织预测,到本世纪中叶,全世界将修建数千亿瓦的热电太阳能发电站。西班牙是目前全球热电太阳能发展最好的国家,共有数百兆瓦的热电太阳能发电站。中国则可能是发展最为迅速的国家。

  路透社称,若美国政府给予足够的支持,太阳能在美国公共事业市场的份额将可能在未来几年内大幅上升,而全美的一些太阳能公司也在积极游说政府采取激励措施。BrightSource近期就获得了13.7亿美元的政府贷款担保,Abengoa也获得了18.5亿美元的有条件贷款担保。(1美元约合6.78元人民币)

  Abengoa 公司高级顾问弗雷德・莫尔斯(Fred Morse)说:“近期政府向亚马逊地区的Solana项目提供的贷款实际是一次对美国环境未来的投资,因为这些钱最终都会被大自然反馈回来。”

  莫尔斯表示,政府的担保对于一些公司顺利运营热电太阳能项目至关重要。他说:“几十亿美元的项目很难通过商业银行筹集资金。”而如果没有投资,热电太阳能技术就失去了生长的土壤。罗伯・斯通介绍说:“在过去几年中,光电的中标比例正在上升,而热电项目则在下降。”

  除了对于成本和筹资的顾虑外,热电太阳能技术还存在其他的问题,如因需要产生水蒸气,热电技术只能在水资源丰富的地区使用。

  Simmons & Co分析师波特・超(Burt Chao)表示:“许多情况下,人们必须将热电太阳能装置安放在沙漠中,而这些地区的水资源已经十分匮乏。”

  BrightSource公司正利用政府贷款担保,在加利福尼亚州东南部沙漠地区建造一个大型热电太阳能发电站。