《自然》:利用人体皮肤直接造血法问世

2010-11-08 15:18 来源: 新华网
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  加拿大研究人员日前开发出一种新的造血方法,可将人体皮肤直接转变为血液。这一医学突破可能为癌症治疗和病人手术过程中的输血带来新的血源。

  加拿大麦克马斯特大学的研究人员在英国《自然》杂志网络版上发表报告说,此前的皮肤造血法需要经过诱导多功能干细胞这一中间环节,而他们开发的新方法是直接转化,不仅过程简单,而且所得到的血液质量更高。

  据介绍,研究人员利用病毒将名为OCT4的基因植入人类皮肤细胞中,然后在含有多种细胞因子的特殊环境中进行培养。这样,皮肤细胞就可直接变为血液细胞的前体细胞,这些前体细胞又可以生成白细胞、红细胞、血小板三种主要血液细胞。

  研究人员在两年时间里,用成人皮肤和新生儿包皮反复进行上述实验,证实任何年龄的人的皮肤都可以转化为血液,而且血液功能正常。

  过去也曾有研究将皮肤细胞转化为血液细胞,但过程是先将皮肤干细胞变成诱导多功能干细胞,再将诱导多功能干细胞变成血液细胞,多了诱导多功能干细胞这个中间环节。

  研究人员说,间接造血法得到的血液细胞中的血红素功能并不完善,仍停留在“胚胎”而不是“成体”阶段,而直接转化得到的血液细胞含有的是成体血红素。

  此外,通过诱导多功能干细胞得到的血液细胞常常有导致癌症肿瘤的风险,而将直接转化得到的血液细胞注入实验鼠体内,没有发现肿瘤的迹象。

  研究人员认为,这项新技术医用前景广阔。今后一些病人可能将不必为寻找匹配血源犯愁,因为利用自己皮肤就能获得所需血液。

  负责这项研究的米克·巴蒂亚说,首先从这项成果中受益的将是白血病患者。他们需要经常移植含有造血干细胞的骨髓,但因经常接受放疗,其干细胞可能会像癌细胞一样发生变异,而来自捐献者的骨髓则容易引起排异反应。皮肤细胞则不发生任何基因变异,因此可以用患者自身的皮肤细胞制造血液,再移植到患者本人体内。

  这种治疗方法还可用于接受大剂量化疗的癌症患者。化疗不仅杀死癌细胞,同时还破坏患者血液系统。因此经常需要暂停化疗,以便让患者免疫功能恢复。这也给了肿瘤恢复和再生的时间,而且再生的癌细胞通常对化疗有抗体。如果患者在化疗的同时输入用自己皮肤制造的替代血液,不仅可以继续进行大剂量化疗,而且可以增加永久杀死肿瘤的机会。

不过研究人员也表示,虽然现在实验室中的各项实验显示,这些人造血液细胞具有正常功能,但要真正用于临床还有许多工作要做。