行星掩星技术研究先锋詹姆斯·艾利奥特逝世

2011-3-07 11:37 来源: 科学网
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詹姆斯·艾利奥特(图片来源:MIT)

  天王星环系以及冥王星大气层发现者、麻省理工学院(MIT)行星天文学与物理学教授(James Ludlow Elliot)因癌症并发症于3月3日不幸逝世,享年67岁。

  艾利奥特曾在MIT学习物理学,并于1972年获得哈佛大学的天文学博士学位。1977年,他在康奈尔大学天文学系任教,一年后,他回到MIT,担任华莱士天文台(Wallace Astrophysical Observatory)负责人。

  艾利奥特是行星掩星(stellar occultations)技术研究的先锋之一。1977年,他与同事利用行星掩星成功发现了天王星环系,并因此获得美国宇航局(NASA)颁发的杰出科学成就奖章。1988年,他又以同样方法推断出冥王星存在有大气层。