日本干细胞研究或可实现用猪生成人类器官

2011-6-23 11:51 来源: 新浪科技
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  科学家发现,只要把一种干细胞注入到另一种动物的胚胎里,就能创造出拥有另一物种器官的嵌合体动物。也许通过这一发现,科学家能让猪长出人类器官,用来进行器官移植

  研究人员把家鼠的干细胞移植到小白鼠的胚胎里,于是诞生了长着家鼠器官的小白鼠。这些小白鼠已经经过转基因改造,不能产生自己的器官。这项技术最终将能利用患者的干细胞,让猪长出人类器官,用于器官移植。采用这种方法将能大大降低移植手术产生排异的风险。由于使用的是患者自己的干细胞,因此移植器官产生排异的可能性会被降至最小。除此以外,它还提供了充足的器官供应。

  日本东京大学干细胞生物学和再生医学中心主管中内宏光(Nakauchi Hiromitsu)教授是这项研究的负责人,他说:“我们的最终目标是诱使多能干细胞产生人类器官。这项被称作囊胚互补的技术为我们提供了一种器官供应的全新方法。我们已经在家鼠和小白鼠之间进行了成功尝试。现在我们对利用这种方法生成功能性人类器官非常有信心。”诱导性多功能干细胞是一种成熟干细胞,它能从皮肤等任何单一组织中获取,用来生成任何类型的人体细胞。

  中内宏光及其同事把从家鼠体内提取的这些细胞注射到不能长出自己的胰腺(这种器官能产生胰岛素等多种重要激素)的小白鼠的晶胚里。小白鼠到了成年期后,它们并未表现出糖尿病迹象,因为它们已经形成一个胰腺,这个胰腺几乎完全是由注射的家鼠干细胞形成的。研究人员称,小白鼠体内的家鼠干细胞形成了缺失的胰腺。如果利用人体干细胞重复这一试验,通过这项技术也许能够替换糖尿病患者的胰腺,治好糖尿病。