英研究称花椰菜能对抗老年痴呆症

2011-7-10 10:31 来源: 科技日报
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  英国科学家近日表示,从花椰菜中提取出来的化学物质莱菔硫烷有助于人们在年老时仍然保持头脑敏锐,因此,其可能成为攻克阿尔茨海默病(老年痴呆症)的关键。 

  自由基是机体氧化反应中产生的有害化合物,具有强氧化性,可损害机体的组织和细胞,进而引起慢性疾病及衰老。诸如维生素C、维生素E等抗氧化剂能应对自由基的攻击,但在人脑中很少能使用维生素C、维生素E。而莱菔硫烷能开启人体自身的防御系统,以保护重要的大脑细胞逃脱自由基的破坏和攻击,让人保持头脑敏锐。

  英国邓迪大学的科学家认为,最好的方法就是利用身体自身的保护或抗氧化机制来对抗自由基,而莱菔硫烷可激活这种机制。另外,服用莱菔硫烷制成的片剂很可能比吃几大碗花椰菜更有效。这是因为,并非所有人在进食同样多的绿色蔬菜后,都能制造出同样多的莱菔硫烷,有些人制造出的莱菔硫烷比其他人制造出的少十几倍。 

  专注于研究退化性脑部疾病的专家夏基计划进行一项历时两年的研究,他希望弄清楚莱菔硫烷能否减缓甚至停止经过遗传学修改而患上阿尔茨海默病的老鼠的病症。

  莱菔硫烷制剂可能也有助于对抗帕金森氏症、中风甚至癌症。不过,科学家们表示,即使研究取得成功,任何由莱菔硫烷制成的药物至少需要十年才能面世。

  阿尔茨海默病影响了大约80万英国人,随着人口老龄化的趋势不断加剧,这一数量有望翻番。现有的治疗阿尔茨海默病的药物Aricept(盐酸多奈哌齐)可以推迟发病时间,减缓症状,但其只能治标不能治本。