动物所发现麋鹿对历史捕食者存有“记忆”

2011-11-28 10:33 来源: 中国科学院
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  在捕食者-猎物生存竞赛中,猎物在听觉、视觉和运动等各个方面进化出逃避捕食者的行为对策。以往研究表明,捕食者的消失可导致猎物反捕食行为的快速丢失,相反的观点认为捕食者消失后猎物的反捕食行为不会立即消失。“多捕食者假说”解释为,现存的捕食者使得猎物对历史上其它捕食者的痕迹(声音、图像等)仍然会发生行为反应。而“隔离时间”理论推测,与捕食者隔离的时间越长,猎物的反捕食行为就消失得越彻底。

  麋鹿已有一千多年的圈养历史,这为人们研究猎物长时间与捕食者隔离后的行为反应提供了模式动物。通过回放捕食者的声音和展示捕食者影像图板,中科院动物研究所野生动物与行为生态研究组研究人员发现,麋鹿对它们历史上曾经的捕食者依然存有“记忆”,并对它们的声音和图像表现出恐惧与警戒反应。尤其是,麋鹿对虎吼叫声和影像图板的警戒反应最强,推测虎可能是早期麋鹿重要捕食者。这一研究结果揭示了猎物的反捕食行为能在相当长的时间内传递给后代,并为“多捕食者假说”和“隔离时间”在解释反捕食行为丢失问题上的分歧提供了证据。

  这一结果最近发表在PLoS One上。该研究受到“国家自然科学基金”(No. 31070469, 31070348)和“中国科学院知识创新工程”(KSCX2-EW-Z-4)等项目的资助。

  论文信息:Li, C., Yang, X., Ding, Y., Zhang, L., Fang, H., Tang, S., Jiang Z. 2011. Do Père David"s Deer Lose Memories of Their Ancestral Predators? PLoS One. 6 (8):e23623 21887286(原文链接)。