NASA拟发射两探测器 深入了解月球内部结构

2011-8-28 15:31 来源: 中国日报网
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美国宇航局准备于9月8日向月球发射两个探测器月球重力恢复和内部实验室,以了解月球内部构造。

探测器升空所要搭载的火箭

  虽然人类早就进行了登月探测,不过至今仍不清楚这个星球的具体结构。为了进一步了解月球,美国航空航天局(NASA)准备于9月8日在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地向月球发射两个探测器。此次任务被命名为“GRAIL”(月球重力恢复和内部实验室)计划,目前有关人员正在为发射做最后准备。

  据英国《每日邮报》8月26日报道,两个探测器将在距月球表面约50公里的环月轨道运行,执行为期3个半月的任务,旨在深入观察月球的内部构造,从而更好地研究和了解这颗星球的热能演变过程。

  为了完成这一任务,两个探测器需要及时汇报它们之间的距离和相对速度。当它们在轨道上飞过山区、撞击坑以及盆地等月球不同地貌时,两者之间的距离会发生变化,或更近或更远,这些数据都会反馈到月球重力监测系统上,测量精度可以达到微米。而探测器上的其他仪器会准确地报出它们相对速度的变化情况。根据反馈回来的这些信息,科学家就可以绘制出详细的高分辨率的月球重力分布情况图。

  据悉,每个探测器的大小和一台洗衣机差不多,它们将各自携带一组摄影设备,发射回来的图片还可以供中小学生研究和了解月球表面。两个探测器现已被安装到它们所要搭载的火箭上,工作人员目前正在进行最后的一系列检查。

  这项探月计划的主要参与者玛利亚 苏贝尔表示:“我向你们保证,这将是一个真正的转折点,‘GRAIL’计划将改写有关月球构成和人类起源的历史。”