《自然》社论:干细胞研究亟待立法解禁

2010-9-02 17:15 来源: 科学网
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  9月2日出版的《自然》杂志刊登社论——《及时的法律?》(A law in time?),称美国国会应立即启动立法程序,为NIH对干细胞研究的资金资助扫清障碍。以下为社论主要内容:

  上周,美国一位联邦法官发布临时禁令,禁止使用联邦资金资助人类胚胎干细胞研究。

  8月31日,美国司法部提起上诉,要求撤销这项禁令。由于上诉法庭保守派居多,上诉结果不容乐观。

  胚胎干细胞研究在生物医学领域有着巨大的应用前景。自1998年人类胚胎干细胞系在美国首次建立以来,人们看到了肝硬化、糖尿病、心脏病、帕金森病等多种顽疾被治愈的曙光,但其在美国一直是争议颇大的研究领域。纳税人已在胚胎干细胞研究上投入数亿美元。如果不立即撤销这项禁令,美国国家卫生研究院(NIH)资助的数百项试验将受到严重影响,许多将被迫取消。

  无论上诉结果如何,美国国会都应考虑立法允许对已经获取的胚胎干细胞展开研究。而要标本兼治,最好的方法是推翻《迪基—威克修正案》(Dickey–Wicker Amendment),但这并非易事。

  政府官员认为,修正案禁止的是提取干细胞,而非将干细胞用于研究。发布临时禁令的法官则认为,修正案“明确禁止” 联邦资金资助所有会破坏胚胎的研究。

  调查显示,50%—60%的美国人,包括反堕胎人士,都支持政府资助人类干细胞研究。而要为NIH的资金资助扫清障碍,就必须通过一项议案对此加以明确。

  在11月美国国会中期选举之前,国会不大可能愿意接这个烫手山芋。而一旦共和党赢得选举,想为资助正名将难上加难。因此,国会应在中期选举之前立即启动立法程序。

  如果科学界希望让国会议员和公众了解他们的所思所想,那么,现在就应该采取行动。