土卫六大气层可能产生基础生命分子

2010-10-09 17:26 来源: 搜狐
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  据国外媒体报道,美国科学家们近日在模拟土卫六海拔约600英里的大气层实验中发现了基础生命分子,并且当这些分子暴露在某种硬辐射中时,它们就会非常迅速地合成。此外,亚利桑那大学研究员萨拉·霍斯特(Sarah Horst)称,这个过程并不需要液态水。

  据悉,土卫六较水星大,它有极厚的大气层,大气层中包含着很多氮,还有甲烷,一氧化碳以及其他微量成分。由于处于华氏温度零下290度,土卫六上很少有液态水。根据土卫六的情况,霍斯特和她的同事们模拟出了土卫六大气层环境,与此同时还将其置于射频辐射中。对此,霍斯特表示:“真正重要的是拥有足够的能量打破各种成分之间的连接。我们知道在土卫六上就有足够的能量打破这种连接。实验产生了非常多复杂分子,我们采用质朴分析法确定了其中约2万种。”研究人员指出,确定的复杂分子中包含了氨基酸和核苷酸,这是第一次在无液态水大气层模拟实验中合成出了这些与生命密切相关的基础分子。

  据了解,这个实验项目已在美国天文学会(American Astronomical Society)行星科学部门的会议上展示。和其他热衷于在土卫六、土卫二、木卫二或者其他卫星上追寻生命信息的研究员一样,霍斯特和她的同事们很高兴他们的工作能够帮助探求更多有关地球上生命形成的信息。研究人员还称,因为液态水并没有参与到这个实验过程中,所以很有可能地球上最初生命的形成也并不是在海洋而是在地球早期大气层中。