埃尔温·内尔:望年轻人挑战神经科学前沿

2010-11-05 09:28 来源: 科学时报
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诺奖得主埃尔温·内尔:望年轻人挑战神经科学前沿难题

  日前,1991年诺贝尔生理学或医学奖得主、德国马普生物物理化学研究所所长、中国科学院首位“爱因斯坦讲席教授” 、德国哥廷根大学埃尔温·内尔(Erwin Neher)教授访问中国科技大学,作了题为《神经科学研究前沿课题》的报告。

  报告中,内尔从西班牙生理学家、1905年诺贝尔奖得主Ramony Cajal发现神经元、创立现代神经生物学开始娓娓道来,逐步深入地介绍了当前神经科学的前沿问题。他说,揭示大脑智能的奥秘,是无数科学家梦寐以求的目标。神经生物学界有两种主要的研究思路:自上而下(Top-Down)与自下而上(Bottom-Up)。内尔结合自己的研究经历,重点介绍了“自下而上”的研究思路。

  经过几年的不懈努力,内尔与同事伯尔特·萨克曼(Bert Sakmann)教授发现细胞离子通道,并开创膜片钳技术。借助该技术,多种离子通道的特性与功能被一一揭示,带来了神经生物学研究领域的革命,并对许多离子通道相关疾病的治疗作出了重大贡献。因为这项成就,内尔和萨克曼被授予1991年诺贝尔生理学或医学奖。

  除此之外,内尔认为,信号分子之间以及细胞之间的相互作用也是当前神经生物学研究的前沿领域。内尔教授进一步分享了自己和同事最新的研究成果,他们揭示了钙离子是怎样影响神经递质释放的。

  “当前,在分子细胞过程与大脑的高级功能之间依然存在巨大的鸿沟,希望年轻人挑战这些难题。”内尔教授在报告最后指出。

  报告结束后,不同专业的同学踊跃提问,并就自己的奇思妙想或报告中的专业问题与内尔讨论。内尔还介绍了自己从物理学跨学科从事生物学研究的经历,鼓励同学们不要害怕专业之间的阻力,“兴趣永远是最重要的”。