欧洲等三地天文望远镜拟协作全面监测星空

2011-1-03 11:57 来源: 新华网
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  地球是个球体,位于不同地方的天文望远镜只能看见不尽相同的一片天空。为了弥补这个缺陷,欧洲、南非和澳大利亚的天文观测人员正在实施一个国际合作项目,目标是将这三地的天文望远镜连成一个观测网络,实现对星空的全面监测。

  英国南安普敦大学1月2日发布公报说,该校天文学教授已获得欧洲研究委员会的300万英镑资助(1英镑约合1.5美元),负责协调这个名为“”的国际合作项目。该项目将连接欧洲的“LOFAR”低频阵列望远镜、南非的“MeeRkAT”厘米波射电望远镜和澳大利亚的“ASkAP”平方公里阵列射电望远镜,对整个天空进行协同观测。

  芬德说,过去的天文望远镜往往是单打独斗或仅形成局部网络,受地域限制,它们都只能观测星空的很小一部分,许多重要天文事件可能因此未被发现,而将这三地的天文望远镜连成网络后,可以更加全面地观测整个星空,减少“鱼儿漏网”的几率。此外,在某一重大天文事件发生时,也可通过宽广的观测网络来抵消地球自转的影响,利用各地望远镜持续不断地观测。

  据介绍,这个项目中的天文望远镜都是射电望远镜,主要观测天体发出的“射电波段辐射”。为进一步加强观测能力,该项目还将与其他一些地方的光学天文望远镜和国际空间站上的X射线望远镜合作。芬德说,范围如此广阔的观测网将推动天文观测向前迈进一大步,有助于获得新的重要发现。

  目前,全世界天文学界正在合作共建“SkA”超大天文望远镜网络,欧洲、南非和澳大利亚的这个观测网络可为“SkA”的建设提供有益借鉴。