英国科学家发现导致肿瘤扩散的“流氓基因”

2011-1-27 14:34 来源: 北京青年报
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  据国外媒体报道,英国科学家表示,他们已经在肿瘤是如何在体内扩散的问题上取得新突破。他们发现一种流氓基因,只要利用对症药物减弱该基因的活性,就能有效阻止肿瘤扩散。

  这种基因被称作WWP2,它主要攻击和分解体内的一种可阻止肿瘤细胞扩散的天然抑制剂。英国东英吉利大学的科研组发现,阻止WWP2基因起作用,可有效提高这种天然抑制剂的水平,肿瘤细胞会在这种抑制剂的作用下进入休眠状态。如果能研发出可使WWP2失去作用的药物,治疗肿瘤将不再需要常规疗法和手术,这会大大降低肿瘤患者的风险。

  论文第一作者安德鲁・查恩特利表示,这一发现将促使科学家在未来10年研发出新一代药物,可以有效阻止大部分类型的肿瘤扩散,其中有乳腺癌、脑癌、结肠癌和皮肤癌。他说:"肿瘤晚期涉及到癌细胞转移,这是肿瘤发展的重要阶段,目前还无法治疗或阻止该过程。现在面临的一大挑战是确定一种可进入肿瘤细胞,摧毁流氓基因的活性的有效药物。这是一项非常困难但并非不可能实现的任务。对这项研究涉及到的肿瘤演变的生物学过程了解越深,越容易实现这个目标。"

  该研究由总部设在英国的慈善机构国际癌症研究协会资助,并得到大C慈善组织和英国皮肤基金会的帮助。国际癌症研究协会的马克・梅菲尔德博士说:"这是一项激动人心的新发现,这是有关肿瘤基础研究可为寻找治疗该病的新方法开辟道路的鲜活实例。"

  科研人员在研究一组被称作"Smads"的天然肿瘤细胞抑制剂时,获得最初发现。在实验室率先进行这项工作的苏林德尔・苏恩德博士说:"这是一种振奋人心的新颖方法,它可有效治疗肿瘤和阻止肿瘤细胞扩散。"