研究发现:人脑也有“蝙蝠视觉”功能

2011-6-01 10:02 来源: 中国科学院
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  据英国广播公司5月27日(北京时间)报道,加拿大科学家通过研究确认,人类大脑中特定的功能区也可以产生“蝙蝠视觉”,即能够在黑暗的环境中依靠回声来确定方位并察看环境。这项研究有助于提高盲人“听声辨位”的能力,相关论文发表在《公共科学图书馆·综合》杂志上。

  习惯于夜行生活的蝙蝠具有敏锐的听觉,并利用准确的回声定位能力来察看周遭的世界;而有些盲人也学会了这种方法,他们边走边用手中的盲棍敲打,然后倾听回音来帮助自己“看路”。

  加拿大科学家对两位盲人志愿者进行了脑部扫描研究。其中一位盲人43岁,在仅仅13个月大的时候就失明了;另一位盲人27岁,14岁以后便一直与黑暗为伴。他们每天的日常生活都离不开回声定位。研究人员将两位盲人制造的回声录下来,然后让他们戴上耳机听录音,并利用功能性磁共振成像仪记录他们的大脑活动。结果发现,当人在倾听回声时,大脑中通常与视觉相关的一个功能区——距状裂皮质会被激活,该处的大脑活动会增加,而视觉中枢就位于这一区域。

  虽然这项研究的对象只有两位盲人,覆盖面太小,还不能断定所有应用回声定位的盲人的大脑活动情况如何,但该项目负责人、加拿大西安大略大学的洛尔·泰勒认为,这已经表明,在盲人利用回声定位时,大脑视觉区发挥着重要作用。

  英国慈善组织“盲人行动”的官员苏西·罗伯茨表示,这项针对大脑活动与回声定位的研究非常有趣,增加了对视障人士如何处理信息以帮助自己导航的认识,进一步的深入研究可能有助于改进未来培训盲人的方法,增强他们的活动能力和独立性。