“阿特兰蒂斯”号安全着陆 航天飞机时代正式结束

2011-7-22 08:35 来源: 科学时报
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  美国东部时间7月21日清晨,“阿特兰蒂斯”号航天飞机在肯尼迪航天中心安全着陆,从而为美国为期30年的航天飞机项目正式画上了句号。

  “阿特兰蒂斯”号8日从肯尼迪航天中心升空,执行航天飞机项目第135次也是最后一次飞行,向空间站运送了一年的给养。随同升空的4名宇航员协助空间站宇航员回收了一个故障液氨泵,在空间站上安装了名为“机器人燃料补给任务”的实验装置。

  自1985年10月首飞以来,“阿特兰蒂斯”号共在太空中运行了307天,绕地球飞行了4848圈,总飞行里程超过两亿公里。

  此次任务完成后,“阿特兰蒂斯”号正式退役,它也成为美国最后退役的航天飞机,此前“发现”号和“奋进”号已于上半年分别退役。它们连同美国第一架试验性的航天飞机“企业”号一起,在博物馆找到最后的归宿。

  30年来,航天飞机为美国乃至全人类的太空探索作出了贡献。不过,发射成本居高不下、风险相对较高等因素导致其黯然退出历史舞台。