《科学》:40亿年前水可能曾遍及火星表面

2010-6-26 17:27 来源: 新华网
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  欧洲航天局6月25日发表公报说,探测表明,40亿年前水可能曾遍及火星表面。

  公报说,欧航局“火星快车”探测器和美国航天局火星勘测轨道飞行器采集到的数据表明,火星的北部存在含水硅酸盐矿物质,这表明该地区在多年前曾有水流经过。此前,欧航局还在火星南部的岩层中发现了水的踪迹,不过后者大多以页硅酸盐的形式存在。

  该项目负责人、巴黎大学的让-皮埃尔·比布尔说,上述发现证明,大约40亿年前,水可能在火星表面存在过,而且遍及火星表面,包括火星的南北两极,不过它可能只存在了几亿年,然后就“销声匿迹”了。

  “那里确实曾经有水,但不是以海洋的形式存在,”比布尔说。

  这项研究成果刊登在最新一期美国《科学》杂志上。

目前大多数科学家认为,火星上曾经有水存在,不过对于存在的时间、形式、地点仍然存在争议。本月上旬,欧美科学家曾在英国《自然地学》杂志上发表论文说,约35亿年前,地球上出现单细胞生命形式,与此同步,火星上可能也在这一时期产生水循环系统,包括降水、径流、云、地下水等。此外,火星表面分布有至少52处河流三角洲沉积地质。

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《科学》 发表论文摘要(英文)