无害凝胶剂可清理咸水中油

2010-7-16 00:00 来源: 科技日报
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  美国纽约城市大学(CCNY)副教授乔治·约翰博士领导的化学研究小组14日表示,他们开发出一种无毒且可循环使用的凝胶化学制剂,它能固化咸水中的油,生成的胶凝状物质漂浮在水面上可以被捞起,如同人们用漏勺舀出冷鸡汤表层的凝固脂肪那样。约翰认为,新的凝胶剂有望用来回收墨西哥湾深海油井泄漏到海里的石油。

  在实验室进行的演示试验中,约翰和同事用容器装盛漂浮有柴油的食盐水溶液,然后向容器加入混合有乙醇(酒精)的糖化合物(凝胶剂)。不足5分钟,容器中的柴油便与凝胶剂在溶液表面形成胶凝状物质,该物质可用勺子从容器中直接取出。利用真空蒸馏处理取出的胶凝物质,研究小组分离出了80%的柴油。

  约翰他们介绍说,研究小组开发的凝胶剂使用的是糖基分子,能够用可再生资源生产,同时凝胶剂本身也可降解,从而对环境无害。此外,在使用中,凝胶剂的量相当少,只需回收油量的5%。能处理的油类也相当广泛,包括原油和蔬菜油。  

  英国石油公司海底油井于4月24日开始漏油,每天泄漏进墨西哥湾海水中的原油大约为4万桶。按照目前的方法(包括燃烧、海面撇取和化学分散)进行清除,需要40多年的时间。约翰认为,利用化学分散剂的方法有害于海生生物,同时还可能对环境出现未知的长远积累效应。新的凝胶剂有望帮助人们清除墨西哥湾海水中的原油。