美国立研究委员会发布报告聚焦生物安全

2010-8-04 18:09 来源: 科学网
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  能否从生物体的DNA判断出其是否具有致病性?这是美国国立研究委员会(NRC)的一个13人小组委员会所面对的一个重要问题。近日,该委员会对此展开了调查。

  本周,该委员会公布了一份187页的调查报告,该报告由美国国立卫生研究院(NIH)提供。报告认为,通过一小片DNA来预测潜在危险是否存在——由此建立一套生物安全系统,以现在的技术而言还难以实现,以至于这个想法目前对我们的实践目标没什么帮助。“无论是现在还是在可以预见的将来,对潜在危险进行预测的问题是无法解决的。”霍华德•休斯医学研究所所属珍利亚农场研究园区的计算生物学家Sean Eddy表示,他同时也是该份报告的撰写人之一。

  在NRC报告出来之前不久,Craig Venter和他的同事宣布,他们成功地将一组合成的细菌基因组插入到一种相近的细菌细胞,并能够进行自我复制。这项成果将合成生物学提升到了一个新的高度,同时也引起人们对其可能被滥用的潜在担忧。

  由于类似科研突破的影响,委员会提出利用现有技术尝试一项重要改变:制定出一套基因测序分类体系用以对存在威胁的病原体进行管理。目前美国将82种病原体及毒素定为“违禁品”,认为其对生物安全具有威胁,并对其进行严格管制。但现在,仅仅通过分类标记已经无法判断其是否安全了,比如引发炭疽病的炭疽芽胞杆菌。

  “基因测序分类体系能更好适用于界定新的基因组序列是否属于违禁品范围”,报告称,这将有助于应对由现存病原体的变异而导致的混乱局面。报告明确DNA合成公司及其所属科研人员,应该有能力快速清楚地确定特定序列是否属于限制范围。