日本“黎明”探测器抵达金星后与地面失去联系

2010-12-08 10:28 来源: 人民网
789 收藏到BLOG

日本“黎明”探测器示意图。

  金星又被称作“启明星”或“长庚星”,是我们在夜空中用肉眼能看到的最亮一颗星。它与地球大小相当,因此被人们称为是地球的“孪生兄弟”。日本开发的“黎明”探测器12月7日抵达金星附近,计划开始环绕金星飞行并展开一系列探测活动。

  不过,“黎明”探测器现在遇到了不小的麻烦。7日早些时候,地面控制人员一度同它失去了联系。当天晚些时候,勉强接通的信号再度遇到问题,现在地面技术人员仍未能恢复和探测器的联络。许多人开始担心这颗耗资3亿美元打造的探测卫星会从此“仙踪不见”。

  “黎明”探测器于今年5月20日发射升空,其主要任务就是监测金星上的火山活动,为人类研究金星大气层提供各类数据,尤其是要确定这个行星上是否存在闪电现象。据悉,“黎明”探测器轨道距离金星表面最近处不到300公里,并计划环绕金星运转两年之久。

  日本航天局介绍,“黎明”探测器配有三根通信天线,现在只有一根勉强发出微弱信号。由于角度的问题,日本的监控基地无法接收天线发出的信号,只能委托美国宇航局与“黎明”保持联系。此前,日本雄心勃勃的火星探测计划也曾因技术原因,在最后宣告失败。

  按照预定计划,这颗卫星在进入椭圆形轨道后,将启用携带的5台超高清晰度相机对金星展开全面的观察。如果卫星没能顺利完成逆向喷射,探测器将不能进入预定轨道,或者无法与地面建立正常联系,就意味着它无法进入飞行轨道,并导致本次探测计划以失败告终。日本宇宙局表示,“黎明”号只有一次进入金星轨道的机会。

  最近几年,日本航天取得了不少成果。此前,日本发射的探测器成功从太空送回“宇宙尘埃”,为了解太阳系形成的秘密提供了珍贵的材料。去年,日本为期19个月的月球探测活动也取得成功,尤其是掌握了月球表面的矿物分部情况。另外,该国研制的运载火箭也颇受欢迎。