太阳能利用新法 能量可存可移动

2010-12-26 10:28 来源: 新华网
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  美国和瑞士研究人员设计出一种新的太阳能利用装置。这种装置从植物处获得灵感,利用金属氧化物为媒介,将太阳能转化为“可储存”和“可移动”的能量。

有突破

  英国广播公司12月23日报道,研究人员利用石英窗和特殊孔洞将太阳光线聚拢到一个圆筒里。筒壁布满二氧化铈。

  金属铈的氧化物在加热和冷却过程中,结合氧原子能力呈现差异。研究人员借助这种特性,在使用催化剂和设定某种特定温度的条件下,向装置导入二氧化碳和水,生成一氧化碳和氢气。

  如果单独把二氧化碳或水引入这一装置,将单独生成一氧化碳或氢气。

  这一装置底部设一通道,用于导出氢气和一氧化碳。氢气可以给汽车用氢燃料电池提供能量,而一氧化碳是原料气“合成气”的主要组成部分。

  另外,装置同样可以用于生成甲烷。

  设计者说,铈是储量最丰富的稀土元素,对二氧化铈的应用是太阳能利用装置设计中一个重大突破。

  这一发现相关论文24日刊载于美国《科学》期刊。

可改进

  设计者说,人们或许因为新装置以二氧化碳、水和阳光为原料产生能量而觉得装置在模拟植物光合作用。

  装置设计者之一、美国加州理工学院教授索西娜·黑尔说,装置工作过程看似植物光合作用,但“仅仅看似而已”,实际不同。

  新装置当前只是个雏形,效率不高,仅能转化、储存0.7%至0.8%进入装置的太阳能。

  研究人员相信,改进装置绝热性能和缩小用于聚拢太阳能的特殊孔洞,能够把太阳能转化率提高到19%,达到商用要求。

看前景

  黑尔告诉英国广播公司记者,装置可用于生产运输用燃料或应用在大型发电厂。

  英国光电企业“太阳能世纪”首席技术官丹尼尔·戴维斯认为新装置“非常令人激动。”

  与在屋顶上装太阳能板相比,“在撒哈拉沙漠建一个大企业,生产液态燃料不是更好?”

  太阳能利用技术发展迅速,但仍面临能量利用效率、是否经济、如何储存等挑战。

  黑尔说,开发太阳能利用装置与一个国家是否积极推行低碳政策密切相关。

  “如果施行低碳政策,研究这类装置的进展会快得多。”