《科学》:日本新研究佐证“鸟类起源于恐龙”学说

2011-2-12 09:50 来源: 新华网
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  日本一项最新研究发现,鸟类翅膀内3根趾骨的位置相当于人类的拇指、食指和中指,与被认为是鸟类祖先的兽脚类恐龙前肢具有相同形态。这一发现为“鸟类起源于恐龙”的学说提供了决定性证据。

  长期以来,对于鸟类是否起源于恐龙,古生物学家和发育生物学家持有不同看法。从古生物学角度来看,由于兽脚类恐龙前肢的趾骨与鸟类翅膀的趾骨形态相近,并且近年来接连出土具有羽毛结构的恐龙化石,这些证据使得“鸟类起源于恐龙”学说显得非常有说服力。

  从发育生物学角度看,兽脚类恐龙前肢3根趾骨的位置相当于人类的拇指、食指和中指;而鸟类翅膀内3根趾骨的位置过去一直被认为相当于人类的食指、中指和无名指。兽脚类恐龙前肢和鸟类翅膀内3根趾骨位置的差异使得发育生物学家对鸟类起源持不同看法,有学者认为鸟类可能是由更古老的爬虫类进化而来。

  日本东北大学教授田村宏治领导的研究小组在2月11日的美国《科学》杂志网络版上报告说,他们利用鸡的受精卵调查了从受精3天至3天半时间内开始的发育过程。结果发现,在发育初期,鸟类翅膀在相当于人类食指、中指和无名指的位置分别有作为趾骨原型的细胞群存在,按照原有观点,这些细胞群将发育成“食指”、“中指”和“无名指”。但研究小组发现,这些细胞群真正发育成趾骨的时候,却相继偏离最初位置,在与兽脚类恐龙的前肢3根趾骨相同的位置发育成了趾骨,这3个位置相当于人类的拇指、食指和中指。

  研究小组认为,这一“偏离”现象的发现可以消除古生物学家和发育生物学家在鸟类起源问题上的不同看法,成为支持“鸟类起源于恐龙”的一个决定性证据。日本国立科学博物馆主任研究员真锅真指出:“这一发现从发育生物学角度阐明了利用化石无法弄清的进化过程,具有重要意义。“