美培育遗传多样性新型实验鼠

2011-8-01 14:52 来源: 科技日报
收藏到BLOG

  据《自然》网络版近日消息,具有遗传多样性的新型实验鼠品种即将培育成功。

  科学家们曾花费近一个世纪的时间才完成对第一批实验鼠的饲养。早期实验鼠只携带部分野生老鼠遗传多样性片段,如今实验鼠的品种已达成百上千种,但它们具备人类遗传特征的性状却非常少,对引发人类疾病基因的研究有很大局限性。为改变这种状况,美国能源部橡树岭国家实验室于2005年启动了一项名为“协作杂交”的研究项目,用于选择培育具有遗传多样性的新型实验鼠品种。

  该项目通过选择近亲繁殖及与野生品种杂交的方式,已经创建了整整30个近亲繁殖鼠家族。新型实验鼠与目前使用的一般实验鼠之间存在显著的差异:从皮毛颜色的变化到尾巴的长短均不一样,为研究抗感染的基因提供了线索。

  除此之外,研究人员还测试了大约66个近亲繁殖品种,在它们易受影响的状态下传染烟曲霉真菌(一种会引发人类呼吸疾病的土壤真菌)。结果是这种老鼠在受感染后可以存活4到28天。研究人员以新品种的基因信息以及八种原始品种的基因组排序为基础,绘制出在存活时间内含少数基因的基因组区域的差异图。研究人员还正使用相同的方法去寻找抗克雷白氏肺炎链球菌中所出现的基因。

  目前,“合作杂交”项目正与北卡罗来纳大学合作,计划于今年底前先培养出几对新型实验鼠品种,到2012年将培育繁殖能力提高到100只。