“克隆”牛肉技术在英美引发争议

2010-8-18 09:17 来源: 科学时报
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  牛肉一直是人们餐桌上的美食。但现在,牛肉也可能重新走下餐桌,走回农场。最近美国科学家从屠宰的牛肉中提取出了细胞,准备用于克隆研究。而大西洋彼岸的英国人也不甘示弱,撇开了可能造成的巨大伦理争议,加入到牛肉“复活计划”的研究队伍中。

缘起

  去年底,荷兰的几名科学家从肉汤中提取了动物的肌肉细胞,为人造肉的诞生奠定了基础。在一种电流的刺激下,这些肌肉细胞开始复制,最后长成了肌肉组织,黏稠程度与生鸡蛋差不多。

  但让科学家真正动了这一念头的事件,是三头克隆牛的后代最终加入了英国的食品产业链,开始流入食品市场。这三头牛均是在美国出生的“超级小牛”的后代,最近它们获得了正式的认证,官方称克隆牛的肉和奶都是安全的。

  其实在这件事上,美国人早就走在了英国人的前面。他们早就开始克隆这些家畜,以满足国内农副产品日益增长的需求。他们还进行了一系列的质量检测,包括产量、动物寿命和肉产品质量等,这些程序都是在动物被屠宰之后进行的。

  “复活计划”是由著名的动物克隆公司J R Simplot发起的,J R Simplot公司美国爱达荷分公司的Brady Hicks说:“现在是时候让克隆动物走上人们的餐桌了。”

  “我们曾试图从一些具备优秀性状的动物身上获取基因,但如果它们死了,我们就无计可施。但现在有了克隆技术,我们可以让这些动物重新复活。”Hicks说。

  在美国,克隆牛肉已经开始小规模地流入市场了。平均每10亿只牛中会有大约1000只是克隆牛。现在农场主们正在密切关注这一做法是否能带来经济上的效益。

  有专家预测,不出10年,人造肉就会成为超市生鲜部货架上的常客。

争议

  虽然美国食品和药物管理局声称克隆牛肉和牛奶都是安全的,但许多大超市仍然拒绝引进克隆动物产品。

  但尽管遭到超市的冷遇,美国ViaGen克隆公司的Mark Walton仍对“复活计划”举双手赞同。他表示克隆技术如果可以应用于农副业,最终会给世界带来福音。“如果我是一个欧洲农场主,看到美国、中国和南美洲的竞争者都在应用克隆技术,我如果再不为所动,就会失掉许多生意”。

  目前还没有证据表明这些食物会对人体造成伤害,但欧盟食品安全局表示,克隆食品的安全性仍需进行长期的观察。

  英国许多专家认为,这一计划会带来许多伦理和动物福利方面的问题。大规模的克隆可能会对动物造成伤害,现在已经有证据表明克隆会造成动物流产、寿命缩短、器官畸形、肥大症、难产等。

  同时也有不少科学家认为,与传统牲畜制品相比,在实验室中制造出来的人造牛排和香肠,对环境更加友好。