辣椒的诱惑挡不住 有抗癌、护心等十大保健作用

2010-8-25 08:26 来源: 人民网-《生命时报》
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  不知从什么时候开始,中国人越来越爱吃辣了。中央电视台曾对数万观众进行调查,评选出了全国“十大流行菜品排行榜”,其中前四位――麻辣小龙虾、香辣蟹、剁椒鱼头、水煮鱼,无一例外都是辣菜。如今,世界上将近一半的辣椒都是中国生产的;在国内,辣椒的种植面积已经超过萝卜和西红柿,仅次于大白菜,成为“中国第二大蔬菜”。

  当辣椒的灼热刺激在味蕾上绽开;当我们不论寒暑、不论南北、不论男女,都爱上了那种吃得满头是汗、大呼过瘾的感觉时,“辣”在不知不觉间成了多数人生活中离不开的味道。它让我们食欲大增、不吃就想,在酣畅淋漓间,悄悄带走了忙碌一天积累下来的压力。辣,到底有着什么样的魅力,你是否真正会吃辣?

  辣的魅力是种“痛”

  记者的朋友小吴虽然是北京人,却是个典型的“无辣不欢”者,在家爱做水煮肉片、辣子鸡丁、炝炒白菜,出去下馆子更得是麻辣小龙虾、重庆烤鱼才能满足她对辣的需求。她还参加了网上一个“我爱吃辣”的小组,经常跟一群嗜辣者交流哪儿有好吃的香辣菜。如果几天不吃辣,她就觉得别扭,必须约上朋友出去过过瘾。

  西南大学历史地理研究所蓝勇教授曾对辣椒进行了长达5年的研究,他认为,虽然辣椒明代才传入中国,至今不到400年,但现代人已经生活在辣椒时代。他按“辣度”首次划分了中国的吃辣版图:“重辣区”在长江中上游,包括四川、湖南、湖北、贵州、陕西南部等地,辛辣指数151―25;北方是“微辣区”,包括北京、山东、山西、陕西北部以及甘肃大部、青海到新疆等地,辛辣指数26―15;山东以南的东南沿海,包括江苏、上海、浙江、福建、广东,则为忌辛辣的“淡味区”,辛辣指数17―8。全国最爱吃辣的是四川人,第二位是湖南人,第三为湖北人。

  辣椒为什么让人越吃越上瘾?首都医科大学附属北京安定医院临床心理科医生西英俊告诉记者,辣椒独特的魅力来自一种“痛”。与甜、酸、苦、咸不一样,严格地来讲,“辣”并不算是一种味道,而是对身体灼烧的刺激感。这种刺激感所带来的痛,让身体不得不分泌大量内啡肽来抵制,而内啡肽又会让人产生愉悦的感觉。因此,当痛的刺激慢慢消退,人体内的压力也随之得到了平缓释放。

  吃辣椒有十大好处

  吃辣不仅让人觉得快乐,其实,辣椒本身营养丰富,有许多保健作用。首都医科大学附属北京朝阳医院副院长沈雁英教授指出,首先,辣椒中的维生素种类和含量异常丰富。小小一颗辣椒中,维生素A、B族维生素、维生素C、维生素E、维生素K、胡萝卜素、叶酸等维生素全都包括了。其次,辣椒中还含有钙和铁等矿物质以及膳食纤维。结合国内外各种研究,吃辣椒的好处共有以下10种:

  开胃消食。辣椒能促进消化液分泌,增进食欲。

  暖胃驱寒。《食物本草》中说,辣椒能温暖脾胃。如果遇寒出现呕吐、腹泻、肚子疼等症状,可以适当吃些辣椒。

  促进血液循环。辣椒有一定的药性,因此能“除风发汗,行痰,除湿。”用现代医学解释,就是能促进血液循环,改善怕冷、冻伤、血管性头疼。

  肌肤美容。辣椒能促进体内激素分泌,改善皮肤状况。许多人觉得吃辣会长痘,其实并不是辣椒的问题。只有本身就爱长痘的体质,吃完辣椒才会火上浇油。

  降脂减肥。辣椒素能加速脂肪分解,丰富的膳食纤维也有一定的降血脂作用。

  止痛散热。辣椒性温,能通过发汗降低体温,并缓解肌肉疼痛,因此具有较强的解热镇痛作用。美国研究发现,辣椒素能减少传达痛感的神经递质,使人对疼痛的感觉减弱。

  抵抗癌症。辣椒素能加速癌细胞死亡,而不会损害健康的细胞。

  保护心脏。经常吃辣椒可有效延缓动脉粥样硬化的发展。

  降低血压。英国最新的动物实验发现,辣椒素能起到降低血压的作用,但具体机制还不是十分清楚。

  对糖尿病有利。对于1型糖尿病的某些症状,辣椒素可起到减轻的作用。

  吃辣配点甜和酸

  辣椒有干辣椒、鲜辣椒、腌辣椒等种类,沈雁英建议,还是吃鲜辣椒更好,因为其中的营养素更为丰富。另外,辣椒最好做熟了吃。因为生辣椒中含有大量辣椒素,可能对口腔和胃肠道黏膜产生刺激。加热后,对胃肠的刺激就会减少。

  从口味上来说,辣椒还有麻辣、酸辣、芥辣之分。麻辣中加入了花椒的辛热,更容易上火,要少吃。泡辣椒中的辣椒素少一些;酸辣中的醋有解毒作用,减少上火几率,可以适当多吃点。

  全世界有2000多种辣椒,到底哪种最辣,人们争论不休。其实,早在1912年,美国制药师斯科维尔就发明了测定辣度的方法。辣度数值越高,辣椒就越辣。我国一些名牌辣椒的辣度如下:四川海天椒、黄金椒10.6万,贵州七星椒6.0万,湖南小米椒3.0万,云南朝天椒2.25万,陕西线椒1.5万。

  辣虽过瘾,吃多了也让人有点承受不了。沈阳师范大学工程技术学院副院长、食品科学专家李润国教授教大家解辣的方法:多吃甜和酸的食物。甜能遮盖并干扰辣味,酸可以中和碱性的辣椒素。觉得太辣了,蘸点醋、喝碗冰凉的甜饮料、来块凉爽的水果都很有用。如果是在家做辣菜,要尽量选滋阴、降燥、泻热的食物来搭配,如鸭肉、虾、鲫鱼、苦瓜、丝瓜、黄瓜等,也可以煮点清凉的绿豆粥、荷叶粥来败败火。

  对于辣椒,由于个人体质不同,能承受的程度也不相同。手脚冰凉、容易贫血的人可适当多吃。有胃溃疡、食道炎、痔疮的人,以及阴虚火旺,经常便秘、长痤疮的人要慎吃。另外,辣椒有祛湿的作用,北方人在春秋干燥的时候也要少吃。