科学家首次在类地行星大气层中发现水蒸气

2010-12-05 10:27 来源: 国际在线
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  据德国《世界报》12月1日报道,德国和美国天文学家首次在一超级类地行星大气层中发现大量水蒸气、甚至是云层,这一结论被刊登在英国《自然》杂志上。

  德国哥廷根大学和英国剑桥大学的研究人员们利用欧洲南方天文台(ESO),观测这个名为GJ 1214b的类地行星的大气层。科学家们通过折射的星光分析出其大气层的成分。结果显示,GJ 1214b大气层没有氢,但是富含水蒸气,甚至在地表有海洋,但由于GJ 1214b距离其所环绕的恒星距离仅有200万公里,因此其地表的温度有摄氏200度,有生命存在的可能性不大。

  这个于2009年发现的超级类地行星直径是地球的2.6倍,质量是地球的6.5倍,GJ 1214b围绕位于蛇夫星座的恒星GJ 1214旋转,距离地球超过40光年。科学家曾在其它行星和大气层中发现过水,但是在类地行星大气层中发现水蒸气还是第一次。