研究发现:一种粘液素可抑制肠道寄生虫

2011-5-09 09:33 来源: 中国科学院
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  全球有约10亿人饱受寄生虫病的困扰,尤其是在第三世界国家,肠道寄生虫更是人口死亡率和发病率居高不下的元凶。最近英国研究人员发现,一种名为Muc5ac的粘液素对于寄生虫具有致命作用,可有效驱除寄居于人体的多数肠道寄生虫。这一发现将有助于科学家研制出针对寄生虫病的新疗法,为10亿人带来福音。  

  人和动物的消化道都裹着一层厚厚的粘液,这种粘液由盐分、水以及粘液素组成,具有类胶体的性质。英国曼彻斯特大学的研究人员研究发现,遭受鞭形虫感染的小鼠,能够通过消化道分泌更多的粘液来消除它。分析发现,小鼠体内的这种粘液中含有一种名为Muc5ac的粘液素,这种粘液素虽然不常见,但它对于肠道寄生虫来说是有毒的,会改变粘液的物理性质,从而起到消除肠道寄生虫的作用。实验表明,缺少Muc5ca基因的老鼠,即使对寄生虫产生很强的免疫反应,但依然没有办法消除它们,从而导致长期感染。  

  小鼠体内寄生的鞭形虫与人体寄生虫毛首鞭形线虫十分相似。研究人员确认,Muc5ac同样也可消除人体内的毛首鞭形线虫。而进一步研究表明,对于其他有害人体健康的寄生虫,如钩虫和螺旋线虫,Muc5ac同样具有“毒素作用”。

  研究人员表示,Muc5ac粘液素的发现,解释了为什么有些人能够自然而然地免受有害寄生虫的侵害,而有些人则要遭受寄生虫病的困扰。这一发现有助于科学家研制出抑制寄生虫病的新办法。  

  相关研究成果发表在最近的《实验医学杂志》上。