互联网搜索改变人类的记忆方式

2011-7-19 09:34 来源: 中国科学院
收藏到BLOG

  美国科学家在7月15日出版的《科学》杂志上报告称,相关研究表明,谷歌等搜索引擎的出现改变了我们学习和记忆信息的方式。在一个遍及搜索引擎的新世界中,更好地理解记忆的工作原理有望改变各个领域的教学和学习方式。

  哥伦比亚大学的心理学家贝齐·斯帕罗和同事进行了一系列实验后得出结论说,人们会忘记自己能在网上找到的信息,而记住自己认为无法在网上找到的信息。研究也发现,人们更容易记住在互联网的何处能找到这些信息,而不是记住信息内容本身。

  斯帕罗说:“自从搜索引擎问世后,人们就开始调整自己记忆信息的方式。我们的大脑依靠互联网来记忆,就像依赖朋友、家人或同事来记忆信息一样。现在,我们几乎很少通过记住信息本身来记忆,而是更多地通过记住在何处找到这些信息来记忆。”

  斯帕罗团队的研究是首个研究搜索引擎对人类记忆影响的研究。互联网已成为心理学家称之为“交互式记忆”的基本形式,在交互记忆中,记忆能力外在于我们自身,但我们知道何时以及如何调用这种记忆能力。

  研究人员进行了四组实验得出了这些研究结论。

  在第一组实验中,研究人员向实验对象提出了一些判断对错的问题,然后向他们展示蓝色或红色词汇。当实验对象看到与搜索引擎有关的词汇(比如“谷歌”和“雅虎”)时,他们的反应时间就比较长,这表明,他们在考虑通过互联网搜索的方式来获得答案。

  在第二个实验中,研究人员让实验对象阅读一些陈述性的句子,随后告诉其中一些人有些信息会被保存下来,同时告诉另外的人这些信息会被删除。认为自己能够获得这些数据的实验对象没有完全记住这些信息,他们的记忆能力表现也比那些认为信息已被删除的实验对象差。

  在第三个实验中,研究人员向实验对象提出了一系列琐碎的问题,允许他们记笔记。有些人被告知信息将存储在电脑文件夹里,还有些人则被告知信息将会删除,前者记住这些信息比后者费劲得多。

  在最后一项实验中,研究人员告诉实验对象,同样的信息将存放在名为“事实”“数据”和“名称”的文件夹里。研究人员发现,他们记得比较清楚的是文件名,而不是信息本身。

  更深层次的分析表明,当人们能够记住信息时,他们不会记住在何处能找到某些信息;而当人们无法记住信息本身时,才会倾向于记住在何处能找到这些信息。

  斯帕罗最后指出:“我并不认为谷歌正在使我们变笨,它只是改变了我们的记忆方式。”

  华盛顿大学心理学家罗迪·勒迪格说,这些结果表明“从某种意义上讲,由于有了谷歌和其他搜索引擎,我们可以把一些记忆任务交给机器来完成”。