日发现可促进深度睡眠的蛋白质

2010-6-25 00:00 来源: 新华社
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  日本研究人员22日宣布,他们发现了一种可促进深度睡眠的新型蛋白质。这一研究成果已经刊登在美国《睡眠》杂志网络版上。

  日本自然科学研究机构生理学研究所科研人员22日发表公告说,他们发现的这种新型蛋白质名为“神经肽B”。迄今为止,安眠药都是通过抑制整个脑神经的活动来促进睡眠,而“神经肽B”只对能促进睡眠的神经发挥作用,因此有望用其开发出只需少量服用就能提高睡眠质量的安眠药。

  公告说,研究人员2002年就发现人脑存在“神经肽B”,但是一直没有弄清其具体功能。今年,研究人员在一次实验中向老鼠头部注射“神经肽B”,发现夜行性的老鼠在进入深夜后依然保持睡眠状态。而且,他们利用仪器观察睡眠中老鼠的脑电波和肌肉状态时发现,老鼠的大脑和身体都处于休息状态,属于深度睡眠。他们因此认定“神经肽B”具有促进深度睡眠的作用。