美“发现”号航天飞机与国际空间站对接

2011-2-27 17:10 来源: 新华网
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2月24日,美国“发现”号航天飞机在佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空。

  美国航天局2月26日宣布,“发现”号航天飞机当天与国际空间站对接,对接时二者正运行在距地球约354公里的澳大利亚上空。这也将是服役近27年的“发现”号最后一次造访空间站。

  “发现”号此次升空共搭载6名宇航员,因此对接后的联合体上共有12名宇航员,分别来自美国、俄罗斯和意大利。此外,由于日本和欧洲的货运飞船也对接在空间站上,空间站联合体的总重量也达到约540吨。

  “发现”号将与空间站对接至少一周,在此期间,宇航员们将进行两次太空行走,为空间站安装一个永久性多功能舱,宇航员今后可在此多功能舱中进行多领域实验。首次太空行走预定于28日进行。

  “发现”号此次还为空间站运来“机器人宇航员2号”,后者是首个进入太空的类人机器人,并将成为空间站永久居民。“机器人宇航员2号”由美国航天局与通用汽车公司联合开发设计,其全身装备多种感应器,并有一双灵活的手,美国航天局希望将来它可以协助或代替宇航员完成太空行走等危险作业。

  此次飞行任务完成后,“发现”号将永久退役。