《科学》社论:美国环保署处境维艰

2011-5-10 09:45 来源: 科学时报
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限制权力 不给经费

  美国杜克大学尼古拉夫环境学院院长威廉·查米迪斯(William L. Chameides)在日前出版的《科学》杂志上发表社论指出,当美国人为世界地球日庆祝时,环境保护署却处境维艰,前途不明。

  今年4月8日,在美国联邦政府面临关门前一个小时,国会民主党和共和党终于就2011年预算达成协定,同意将政府2011年支出在2010年的基础上削减385亿美元,政府得以继续运行,但政府各部门在下半年的开支却各有得失,其中环保署的预算被削减了16%;与此同时,国会众议院在4月批准了《能源税预防法令》(H.R. 910),要求否决环保署对温室气体排放的监管权限。

  查米迪斯曾在2005年至2007年出任美国环境保护基金会首席科学家。他在文章中指出,虽然环境保护署在2010年估计,《清洁空气法》所累积的利益已超过其成本达1万多亿美元,但部分国会议员试图以发展经济和工作职位的名义解散国家环保署。这场针对环保署的争论出现在民主党控制的众议院和奥巴马政府的预算大战中。在2011年最后的预算协定中,环保署得以幸存,但它必须承担高达16亿美元的预算削减,这相当于其2010年预算的16%。 尽管这一削减并不致命,却会妨碍目前已在执行项目的进展,包括对水和空气污染的跟踪监督。环保署署长丽萨·杰克逊表示,经费的削减将影响其资助各州治理污染的能力。

  美国环保署是美国联邦政府的一个独立行政机构,由尼克松总统提议并获国会批准后于1970年12月2日成立,其职责是保护环境和人类健康,引导美国在环境科学、研究、教育和评估方面的工作,根据国会颁布的环境法律制定和执行环境法规等。环保署署长由总统任命,直接向白宫负责;环保署现有雇员1.7万多人,机构包括华盛顿总局、10个区域分局和10多个实验室,2010年的预算为100.3亿美元。

  查米迪斯认为,自从1970年成立以来,环保署一直致力于更清洁、更健康的环境,在环境保护方面取得显著进展。保护环境能促进人类健康水平的提高,他举了一个例子:癌症是与美国人健康相关的最重要疾病,对癌症的治疗可将预期寿命提高3年;而净化被污染的空气比癌症治疗更容易,数据显示,净化美国最脏的城市也能将预期寿命提高3年。

  对环保署的反对主要集中在它对处理传统污染物的提议,包括有毒物质如来自电厂或锅炉的水银的释放等有害物质的清理等。主要矛头则针对环保署发布的温室气体排放规则,反对者认为环保署对温室气体排放的监管权有违宪法。

  查米迪斯表示,环保署的作为根本不存在违宪问题,根据美国最高法院2007年的裁决,《清洁空气法》赋予了环保署管理温室气体排放的权力,而且,如果环保署发现某些排放物有害公众健康,它也有责任这样做。根据法律赋予的职责,环保署研究了这些问题,发现温室气体确实威胁了公众健康和人类未来的福利,这一结论与众多科学机构的发现一致。环保署开始对汽车和工厂的排放实施管理。但部分人士认为,环保署实施的某些法规将导致部分工厂关闭,减少工作岗位。

  查米迪斯指出, 国会对环保署事业的阻碍采取了两种策略:一是针对环保署的管理权限提出特别议案;二是不给执行管理规则所需要的经费。今年4月,国会众议院通过了H.R. 910议案,以期取消《清洁空气法》赋予环保署的温室气体管理权限。到目前为止,参议院还未投票通过这一议案。今年2月,国会众议院在公开的预算争论中对环保署提出反对意见,不仅裁定环保署在温室气体管理规则的制定和执行上的开支违法,而且禁止环保署将煤灰认定为有害废物、推动对阿巴拉契亚山煤矿项目更严格的水体质量管理规则,以及对切萨皮克湾流域实施计划的研究。