碳纳米管有致产业工人肺癌风险

2011-6-20 10:46 来源: 新华网
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  碳纳米管材料具有重量轻、强度高等优点,被广泛应用于自行车和球拍等产品生产中。是英国研究人员提醒说,生产碳纳米管和利用该材料制造其他产品的工人,需防范因吸入碳纳米管而致癌的风险。

  英国爱丁堡大学的研究人员在新一期《美国病理学杂志》上报告说,碳纳米管的粗细只有头发丝直径的千分之一,动物实验显示,如果它进入实验鼠的肺部,可能引起间皮瘤等癌症。此前该校研究人员曾报告说,碳纳米管可在实验鼠的腹腔中引发癌症。这些研究均显示,必须警惕碳纳米管给生产者带来的健康风险。

  研究人员说,碳纳米管引发癌症的机理与石棉纤维类似。石棉已被确认为致癌物质,其细小纤维被吸入后会诱发胸膜间皮瘤。

  不过研究人员发现,容易引发癌症的是那些较长的碳纳米管,这可能是因为它们更容易卡在肺部或腹部细胞间的空腔中。实验显示,长度较短的碳纳米管引发癌症的风险相对较小。这也许意味着可以在碳纳米管生产中找到一个平衡点,设计出既能满足生产需求,致癌风险又低的碳纳米管。

  领导这一研究的肯·唐纳森教授说,上述研究结果提醒生产商,在赚取利润的同时,要设法防范生产线上的工人因接触碳纳米管而患癌。