德州抽水风车有利环保 当地畜牧业不可或缺

2011-11-02 14:12 来源: 人民网
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  在十多米高的铁塔上,一名年轻的工人松动了螺栓,接着重达近250公斤的抽水风车慢慢降至地面,工人们熟练地更换掉引擎,不到一个小时,风车又树立重新运转起来。抽水风车公司老板麦克?克罗韦尔(Mike Crowell)的雇员们每天修理至少9个这样的风车。在美国德克萨斯州的狭长地带上,从事风车保养工作的人已经为数不多了。对于19世纪定居德州西部的美国人来说,抽水风车至关重要,虽然尺寸远远小于现代风力涡轮机,但这些抽水风车却遍布整个西部。在电力无法到达而牲畜需要饮水的地方,尽管人们开始使用太阳能水泵,但抽水风车仍然不可或缺。

  据《纽约时报》报道,Aermotor风车公司负责人鲍勃・布拉彻(Bob Bracher)说:“奥巴马希望每个人都过绿色环保的生活,而我们从1888开始就是绿色的。”布拉彻的公司制造抽水风车的历史超过了百年,而现在时过境迁,公司的部分销售转向了“发烧友”市场,人们只是因为风车标志性的外观而购买。

  但在德州偏远地区,一些风车人仍然坚守着这份职业。克罗韦尔一家从1896年就开始与风车打交道,克罗韦尔跟其父亲和伯父学习风车生意,现在他两个二十多岁的儿子也加入进来。不仅如此,他对孙辈也寄予厚望。

  克罗韦尔热爱自己的事业,他的足迹遍布了周围的牧场。但修理风车有时候充满危险,克罗韦尔就曾经被风车上掉下的锤子砸伤头部。有时还会遇上大风和冰雹天气,克罗韦尔的工作要持续一整年,因为一旦风车停止抽水,牲畜就会因干渴而死。

  今年德州遭遇了极端高温和干旱天气,克罗韦尔和布拉彻的公司都生意兴隆。为了寻找新的水源,牧场主不得不打更多的井,风车订购量也随之增加。不过,由于牧场主卖掉了大量牲畜,冬季抽水风车的业务有可能放缓。

  近年来,太阳能水泵取得了较快发展,这对抽水风车的地位构成了挑战。克罗韦尔表示,目前其公司70%的时间用于抽水风车,但也涉足太阳能水泵业务。牧场主德尔波特・特鲁(Delbert Trew)表示:“几乎每个牧场主都打算使用太阳能水泵。”由于维护费用过高,特鲁在5年前淘汰了3台抽水风车,购买了一套太阳能水泵。丹麦一家水泵制造商也表示,在过去的两三年里,太阳能水泵业务增长了两倍。

  Bushland联邦农业研究实验室首席科学家布莱恩・维克(Brian Vick)称,抽水风车延续了60多年,历史久远,但太阳能水泵需要的维护更少,且价格更便宜,能够更好地与牲畜在夏季的需求相匹配。在八九月间,风力较小,风车就难以运转。

  美国农业部下属的自然资源保护服务部门给予购置太阳能水泵和抽水风车的牧场主大量补贴。根据该部门的“环境质量促进计划”,在深度超过300米的水井上安装太阳能水泵可获得6000美元补贴,购置直径3米的风车可获7260美元资助。(1美元约合6.33元人民币)

  克罗韦尔表示,补贴能够抵消抽水风车或太阳能水泵40%到60%的安装成本。在未来二三十年里,风车仍有其重要价值。