北大西洋海底3000米发现大型深海火山喷口

2011-8-17 15:03 来源: 新浪环球地理
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海底火山生物

  北京时间8月17日消息,据美国国家地理网站报道,“凯尔特探险家”号研究船的科学家表示,他们在北大西洋发现一个罕见的深海冒烟火山喷口系统以及一系列三层楼高的烟囱状结构。海洋生物学家乔恩-科普雷表示,这一地区是挂上超速档的“进化温床”,生活着各种奇特动物,可能已经在这里生活了1000年。他说:“我们第一次发现这种地方。”

  位于海底3000米

  这个喷口场位于中大西洋海脊。中大西洋海脊是一个在海底延伸的山脉,由构造板块的缓慢分离形成。科考队领队、爱尔兰国立考克大学的安迪-惠勒表示。这个热液喷口位于亚速群岛北部海脊,冒烟的喷口座落于海底大约9850英尺(约合3000米)。他说:“它位于陡峭的650英尺(约合200米)的断层悬崖底部。研究小组使用远程遥控水下机器人(ROV)下探到覆盖细菌粘液的悬崖一侧,直至发现从底下冒出羽状烟,发现高耸的‘烟囱’。”

  深海“烟囱”由火山活动加热的海水携带的从海床下方涌出的金属硫化物形成。随着矿物的堆积,这种多节的塔状结构形成。一些研究区域深度极深,研究小组使用的SUV大小的ROV只能探测“烟囱”顶部和悬崖两侧。ROV的探测受到拴在研究船上的3000米长的系索限制。爱尔兰国立大学的海洋生物学家帕特里克-柯林斯说:“我们将这些机器的作用发挥到极限。这是ROV操作人员的一项荣誉。”在这项严酷的考验接近尾声时,研究人员将这些塔状结构命名为“莫以图拉”(Moytirra,意为柱原)。“莫以图拉”是爱尔兰神话中战场的名字。

  科考队队长惠勒表示,在将来的某一天,这种柱子不仅可以让科学研究受益,同时也会让企业受益。他说:“这些‘烟囱’的很多区域的金属含量超过陆地上的一些矿藏,因此具有一定的经济开发潜力。一些浅水区的开发实例只为探索深海金属矿的开发潜力。”惠勒指出,从某种意义上说,一些金属矿藏可能具有可再生性,因为“烟囱”随着时间不断增长。

  丰富的生物多样性

  科学家关注热液喷口的主要原因在于:这里拥有丰富的海洋生物多样性,生活着一系列与众不同的海洋生物。“莫以图拉”也不例外。新发现的喷口就像是一个动物园,生活着一系列适应漆黑和高水压环境的生物。尽管海水被火山活动加热到接近沸腾的程度,它们仍可以在这里繁衍生息。在高清晰照片和视频中,我们可以看到研究人员收集的一些生物标本,包括橙色小虾、扭动的蠕虫、类似鳗鱼的鱼类以及螺旋细菌垫。

  他说:“我们发现的一种虾虽然没有眼睛,但却进化出另一种‘眼睛’,长在胸部顶部,能够感知近红外光线。”这种神秘的感光器没有晶状体,因此无法形成影像,但能够探测到热液喷口产生的微弱光线。惠勒说:“这是与世隔绝的生物体的一个典型例子,它们在进化道路上挂上超速档。”

  研究小组收集的动物标本将在实验室进行分析,研究人员对分析结果充满期盼。爱尔兰国立大学的柯林斯说:“我们将找到很多答案,为热液喷口生态学历史增加新的信息。但与此同时,这个热液喷口的发现也向我们提出一系列问题。”

  探索深海谜团

  研究人员希望找到答案的其中一个问题就是,这些动物如何来到这里?这个与世隔绝的“烟囱场”是亚述尔群岛南部喷口和冰岛北部喷口之间的一个关键中点。研究人员很想知道莫以图拉的这些动物是否来自其中一个地区。科考队领队惠勒说:“我们正试图发现这个新发现的喷口场与邻居之间的关系。我们需要进行大量研究,但有一点是确定的,这些动物与亚述尔群岛之间存在联系。这就产生了另一个问题,即它们如何穿过亚述尔群岛高原的浅水区并进入这里的深水区?”

  科普雷表示,鉴于对莫以图拉进行研究较为容易,这个谜团以及其他谜团将在近期而不是遥远的未来揭开。他说:“这是迄今为止发现的已知距离西欧大陆最近的深海喷口场。我希望我们能够对这一地区进行反复研究,了解这些系统如何随时间发生改变。大西洋中存在一些我们尚未深入了解的东西。”科普雷的研究获得国家地理学会探险家委员会的资金支持。